La partition de l'Irlande: une courte histoire

La division officielle du pays d'Irlande en deux régions distinctes - l'Irlande du Nord et l'Irlande du Sud - a eu lieu en mai 1921, par une loi adoptée par le Parlement britannique. L'intention initiale était que les deux régions restent au Royaume-Uni, mais la guerre d'Indépendance irlandaise a entraîné la sécession du sud du Royaume-Uni en 1922, tandis que l'Irlande du Nord a choisi de rester.

Loi de 1920 sur le gouvernement de l'Irlande

Avec des tentatives de mise en place de cette législation en 1886, la loi de 1920 sur le gouvernement de l'Irlande a été le quatrième essai à établir un régime autonome en Irlande - c'est-à-dire, accordant au pays une certaine liberté d'autonomie tout en conservant sa position dans le cadre de Le Royaume-Uni. Jusque-là, l'Irlande avait été dirigée par le Parlement britannique via son administration au château de Dublin, depuis l'abolition du Parlement irlandais par les Actes de l'Union 1800.

Raisons de la partition

La division potentielle du pays en six comtés d'Irlande du Nord et vingt-six comtés d'Irlande du Sud a été incluse dans le quatrième Irish Home Rule Bill de 1920 afin d'essayer de concilier les souhaits contradictoires des nationalistes et des unionistes irlandais, qui avaient causé les trois précédents factures à l'échec et conduit à la crise de la règle de la maison. Les syndicalistes irlandais - concentrés dans la province d'Irlande du Nord d'Ulster et principalement d'origine protestante - souhaitaient continuer à faire partie de la Grande-Bretagne, tandis que les nationalistes étaient désireux d'obtenir l'indépendance qu'ils pouvaient du Royaume-Uni.

La crise du Home Rule

Après l'adoption du troisième Home Rule Bill en 1912, les syndicalistes d'Ulster avaient fondé une force paramilitaire, appelée Ulster Volunteer Force, avec l'intention de résister à la mise en œuvre du projet de loi par des moyens violents. De nombreux officiers de l'armée britannique stationnés en Irlande ont démissionné, et avec les nationalistes ayant créé leur propre bras militaire en réponse aux UVF et les deux parties important des armes, une guerre civile semblait imminente. Le roi George V a été contraint de tenir la conférence de Buckingham Palace sur l'Irlande, réunissant des représentants des deux groupes pour discuter de solutions potentielles.

La guerre d'Indépendance irlandaise

Finalement, une période d'essai de partage a également été incluse dans la troisième version du Irish Home Rule Bill pour apaiser les syndicalistes, mais lorsque la Première Guerre mondiale a éclaté en 1914, le projet de loi a été suspendu. Un groupe dissident de nationalistes nouvellement radicalisé a continué à profiter de la distraction de la Grande-Bretagne avec la guerre en lançant le soulèvement de Pâques 1916. Suite à cette rébellion, davantage de tentatives ont été faites pour parvenir à un compromis, comme la Convention irlandaise de 1917-18 à Dublin, avec peu de succès. En 1919, la guerre d'Indépendance irlandaise a officiellement commencé.

Partition officielle

La loi sur le gouvernement de l'Irlande a été promulguée en 1920 et l'île a été divisée en Irlande du Sud et en Irlande du Nord l'année suivante, mais Home Rule n'est jamais entrée en vigueur dans le Sud. Au lieu de cela, le traité anglo-irlandais de 1921, qui a mis fin à la guerre en Irlande, a permis la création de l'État libre irlandais autonome. Dans le cadre du traité, l'Irlande du Nord avait le droit de se retirer du nouvel État libre irlandais, ce qu'elle a fait. L'Irlande du Nord et l'Irlande du Sud étant désormais séparées en deux juridictions par une frontière de près de 500 kilomètres, la ratification du traité a conduit à une nouvelle période de guerre civile et à des années d'hostilité et de violence entre unionistes et nationalistes en Irlande du Nord, connues sous le nom de The Troubles.

 

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