Pili Nuts: Pourquoi ce délicieux superaliment philippin ne peut pas casser le marché des aliments naturels

Originaire des pays tropicaux d'Asie du Sud-Est, la noix de pili (prononcée «pelée») est souvent surnommée la noix la plus difficile à casser du monde. Il est également surprenant pour beaucoup que ce fruit en forme de larme présente de nombreux avantages impressionnants pour la santé. Certains prétendent même que c'est la noix la plus nutritive de toutes - mais l'effort nécessaire pour l'ouvrir en vaut-il vraiment la peine?

Malgré ses avantages nutritionnels connus, le pili n'est pas devenu le superaliment le plus demandé ni le plus tendance. Pour découvrir pourquoi les gens n'achètent pas et ne mangent pas plus souvent, nous devons d'abord nous aventurer profondément dans la jungle des Philippines.

Le défi de la culture des noix pili

Bien que personne ne sache exactement quand les noix de pili ont été cultivées pour la première fois, il est supposé que les anciens habitants des Philippines ont d'abord rassemblé les superaliments dans le cadre de leur alimentation. Ces noix comestibles ont été trouvées sur des arbres fruitiers poussant à l'état sauvage, avec au moins quatre espèces connues dans le pays. Les peuples autochtones ont appris qu'en dehors du grain, la pulpe mûre bouillie pouvait également être mangée.

Alors que sa saveur d'amande légère au beurre est similaire aux noix populaires comme les noix de cajou et les amandes, les noix de pili sont encore relativement sous-estimées et inconnues des Philippins. Cela est principalement dû au processus de culture incroyablement difficile de la noix et aux coquilles dures comme la roche, ce qui rend difficile leur disponibilité pour l'exportation commerciale.

Les piliiers se trouvent principalement dans la partie sud de Luzon, en particulier dans la région de Bicol. Ils prospèrent dans des conditions de sol marginales et sont souvent résistants aux typhons et aux ravageurs. Cependant, il faut de cinq à six ans pour que l'arbre commence à porter les fruits contenant les noix. La récolte ne se fait que de mai à octobre, avec un pic de juin à août.

Les fruits sont ensuite dépulpés, nettoyés et séchés. Une fois les coquilles (contenant les noix) séchées pendant deux à trois jours, le processus de décorticage difficile peut commencer. Le séchage au soleil de la coquille aide également à rétrécir le noyau (le faisant se détacher naturellement à l'intérieur) afin qu'il soit plus facile à extraire. Ceux-ci peuvent durer jusqu'à un an en stockage.

Pourquoi même les machines ont du mal à ouvrir les noix de pili

En raison de leur coquille robuste, beaucoup ont essayé d'utiliser des machines pour ouvrir les écrous pili - seulement pour être profondément déçus des résultats. Ces machines de décorticage écrasent souvent le grain dans le processus, gaspillant des tonnes de denrées précieuses pour en produire très peu.

Par conséquent, seules les mains humaines peuvent être fiables pour extraire la noix de pili avec précision. Les Bicolanos (habitants de la région de Bicol) appellent ce processus séculaire «pagtilade» (décorticage manuel). À l'aide d'un bolo tranchant (un grand couteau, semblable à une machette), les agriculteurs frappent avec précision (mais avec précaution) l'écrou au milieu jusqu'à ce qu'il se fissure. Ils s'assurent de contrôler la force de fissuration pour éviter de couper à travers le noyau. Une «paratilade» (décortiqueuse de noix de pili qualifiée) peut ouvrir la coquille en une fraction de seconde, produisant 100 kilogrammes de noix de pili fraîchement ouvertes en une journée.

Les nombreux avantages pour la santé des noix de pili

Les grains de noix de Pili sont chargés de nutriments tels que le magnésium, le potassium et le calcium. Plus important encore, ils sont riches en acides gras oméga, en phosphore et ont des niveaux élevés de protéines, favorisant la santé cardiaque et équilibrant le cholestérol (particulièrement important dans un pays comme les Philippines qui a une histoire d'amour avec le porc gras). Ces grains peuvent être transformés en huile de noix, qui serait plus saine que l'huile d'olive.

Étant riches en protéines, ces noix contiennent les huit acides aminés essentiels qui les rendent nutritifs et vous font vous sentir rassasié, plus longtemps. Cela explique également pourquoi les noix de pili peuvent vous aider à perdre du poids - les effets d'équilibrage du cholestérol améliorent les métabolismes.

En plus de protéger votre corps contre de nombreuses conditions, les noix de pili sont également riches en vitamine E qui aide à améliorer la peau et les cheveux. Et en raison de leur teneur élevée en magnésium, ils vous aident également à obtenir un sommeil réparateur et à éviter l'insomnie. Tous ces merveilleux avantages pour la santé sont enfermés dans la forteresse naturelle qu'est la noix de pili.

La polyvalence des noix pili

Bien qu'elle soit principalement cultivée pour son noyau, la noix de pili est une petite chose polyvalente et chaque partie sert à de nombreuses fins. En fait, rien ne se perd: la pulpe de la noix de pili bouillie, par exemple, peut être consommée comme légume. Après l'avoir blanchi à l'eau chaude pendant trois minutes, vous pouvez l'ajouter à vos salades. La pulpe bouillie est souvent comparée aux avocats en matière de texture et de valeur nutritive. Pendant ce temps, les coquilles dures et pierreuses peuvent être transformées en charbon actif ou en briquettes de charbon de bois, ce qui en fait un excellent combustible.

Le grain étant la principale source de nourriture, il peut être consommé cru ou enrobé de sucre, salé ou rôti. Il est également utilisé dans les confiseries telles que les pili en poudre dans le polvoron, les ingrédients des gâteaux et les glaces pour n'en nommer que quelques-uns. Le noyau et la pulpe sont d'excellentes sources d'huile qui peuvent être utilisées dans la cuisson, la cuisson et font partie de la cuisine philippine.

Les contraintes sur les noix pili pour devenir un phénomène mondial

La noix de pili et ses sous-produits ont une demande croissante dans des pays comme les États-Unis, Hong Kong et Taïwan. Mais malgré ses nombreux avantages et utilisations, les noix de pili ont encore pénétré le marché mondial car les gens ne semblent pas comprendre comment les cultiver plus efficacement.

L'agriculture prend environ six ans avant que les arbres portent les fruits qui contiennent les noix. Bien qu'ils aient une teneur élevée en huile, les fruits sont souvent facilement gâtés en raison du climat tropical des Philippines. De plus, le pays d'Asie du Sud-Est est le seul exportateur commercial de noix de pili. Bien qu'il y ait six régions où ces noix sont produites, une seule ferme aux Philippines exporte et développe commercialement des noix de pili - The Pili Nut Farm.

 

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