La vraie légende de St George et du dragon

Saint George est célébré à travers l'Europe comme le saint patron des villes et des pays. Salué en tant que martyr religieux, tueur de dragons et chevalier prototypique en armure étincelante, quelle part de sa légende est vraie?

Comme le raconte la légende, Saint George était un martyr chrétien tueur de dragons; un vrai morceau selon les normes médiévales. Bien que ce soit une histoire qui ait capturé l'imagination, l'héritage de St George implique bien plus que des bêtes mythiques.

L'homme: Qui était St George?

On pense que St George est né en Cappadoce, dans la Turquie moderne, à la fin du troisième siècle, de parents chrétiens. Bien que l'on ne sache pas grand-chose de ses débuts, le statut légendaire de St George commence vraiment après qu'il est devenu soldat dans l'armée romaine sous l'empereur Dioclétien. L'emploi militaire convenait bien à George jusqu'à ce que Dioclétien commence à mettre en œuvre un nettoyage religieux qui a vu l'expulsion et l'exécution des chrétiens romains.

Selon la façon dont l'histoire est racontée, Dioclétien a tenté de tenter la conversion de St George avec la promesse de richesse et de pouvoir avant son exécution - des versions alternatives disent que l'exécution est survenue après sept ans de torture. Mais dans toutes les versions, la détermination de St George à garder sa foi a entraîné la conversion chrétienne des autres. Après sa décapitation en l'an 303, George a été salué comme un héros et un saint dans la foi chrétienne, mais il faudra encore 900 ans avant que des dragons ne s'impliquent.

La légende: St George a-t-il vraiment tué un dragon?

Les croisades religieuses qui ont tourmenté les XIe et XIIIe siècles ont provoqué une résurgence de popularité pour le saint. Le martyre et le service militaire de St George en ont fait un personnage attrayant à invoquer pour obtenir protection et conseils. En tant que telle, la croix rouge sur blanc que les croisés - notamment les Chevaliers des Templiers - portaient est également connue sous le nom de croix de Saint-Georges. À un certain moment vers le 11ème siècle, cette renaissance de St George a également donné naissance à la légende à laquelle il est le plus célèbre.

Selon le folklore, St George a sauvé une princesse qui était sur le point de devenir le dîner d'un dragon qui s'était installé près de la ville de Silene - prétendument dans la Libye moderne. Par chance, St George passait et sauva la princesse en décapitant le dragon. Sa bravoure aurait inspiré les habitants de Silene à se convertir au christianisme. Une belle histoire, mais plus de fantaisie que de réalité.

L'histoire d'un noble soldat chrétien venant à la rescousse d'une princesse s'accordait parfaitement avec les notions médiévales de chevalerie et d'amour courtois - des idées qui devinrent l'éthos moteur des notions de civilité et d'ordre social du christianisme occidental. Ces idées ont également été popularisées par les légendes du roi Arthur et de ses chevaliers et ont tenté un pieux roi Édouard III de créer sa propre cour arthurienne. Il n'est pas surprenant qu'en 1344, quand Edouard III a créé son propre ordre chevaleresque chevaleresque, l'Ordre de la Jarretière, St George a été nommé leur saint patron. Il reste aujourd'hui le plus prestigieux ordre de chevalerie britannique.

L'héritage: qu'est-ce que la Saint-Georges?

Grâce à son renouveau médiéval, St George est devenu un saint patron populaire. La croix rouge sur blanc est emblématique des drapeaux anglais et géorgien et figure même sur l'insigne du FC Barcelone.

Le 23 avril, des communautés du monde entier célèbrent la fête du saint. En Angleterre, les pubs sont ornés du drapeau anglais. L'Ordre de la Jarretière annonce également de nouvelles chevaleries ce jour-là à la chapelle St George au château de Windsor - la même chapelle où le duc et la duchesse de Sussex se sont mariés en mai 2018.

En Catalogne, où la fête s'appelle La Diada de Sant Jordi, la célébration a des connotations romantiques - sans aucun doute influencées par la légende héroïque de St George, qui dans certains cas se termine par son mariage avec la princesse sauvée. À Barcelone, les libraires et les fleuristes s'emparent de La Rambla pour les festivités, où les hommes distribuent traditionnellement des roses et les femmes offrent des livres.

La Saint-Georges est la plus importante en Géorgie, où les célébrations ont lieu deux fois par an - 6 mai et 23 novembre. La fête a une signification religieuse particulière en Géorgie, car St George est attribué à l'apport de la foi chrétienne dans la région. Des services de masse ont lieu dans les églises construites en son honneur, et Giorgi (George) reste l'un des noms masculins les plus populaires du pays.

Qu'il ait tué un dragon ou non, l'héritage de St George dure depuis plus d'un millénaire. Sa légende sert toujours de prototype à nos notions de bravoure médiévale, et son martyre est une source de force pour les chrétiens modernes.

Cet article est une version mise à jour d'une histoire créée par Esme Fox .

 

Laissez Vos Commentaires