La vraie histoire thaïlandaise du roi et moi

Toutes les versions du film The King and I sont interdites en Thaïlande. Mais pourquoi? Et quelle est la véritable histoire derrière les productions controversées?

Bref aperçu du roi et moi

The King and I était à l'origine une comédie musicale de scène, produite en 1951. La première version du film a été produite en 1956 et il y a eu un certain nombre de remakes depuis (il y avait un film antérieur basé sur les mêmes événements, appelé Anna et le roi de Siam, produit en 1946). Le scénario est basé sur le livre Anna and the King of Siam, écrit en 1944 par Margaret Landon. Soit dit en passant, le sous-titre du livre The Famous True Story of a Splendid Wicked Oriental Court suggère peut-être déjà un élément de sensationnalisme. Le livre s'est inspiré des mémoires d'une dame appelée Anna Leonowens, qui a passé plusieurs années à vivre dans la famille royale siamoise, à enseigner l'anglais aux épouses et aux enfants royaux.

L'histoire raconte l'histoire d'une veuve, Anna Leonowens, du Royaume-Uni, qui s'est rendue au Siam au début des années 1860 pour travailler comme professeur d'anglais. Elle a vécu dans le palais et a enseigné aux femmes et aux enfants du roi Mongkut, travaillant plus tard comme secrétaire linguistique.

Le film emmène les téléspectateurs sur le voyage d'Anna au Siam, depuis son arrivée au palais et sa première rencontre avec le roi, jusqu'à la mort du roi et au départ d'Anna. Il dépeint les difficultés et les luttes, Anna présentant les idéaux et la culture occidentaux à la maison, ce qui agaçait le roi. Il raconte Anna et le roi discutant de questions comme l'esclavage, l'impérialisme et la religion.

Les sous-intrigues comprennent Anna aidant l'une des épouses du roi à dissimuler une affaire, la proximité entre Anna et la principale épouse royale, les tensions entre le roi et Anna, les relations entre le Siam et l'Europe et Anna quittant la maison en colère après l'amant de la femme du roi est retrouvée morte.

Dans le film, Anna devrait quitter Siam lorsque la principale épouse royale lui prendra une lettre du roi et lui dit qu'il est en train de mourir. Anna se précipite pour voir le roi avant le départ de son navire. Le roi passe le titre royal au prince Chulalongkorn qui interdit immédiatement l'esclavage et la nécessité pour les gens de se prostituer avant la royauté, puis le roi Mongkut meurt.

Pourquoi les films et les livres sont-ils interdits en Thaïlande?

Le roi et moi et Anna et le roi ont été interdits en Thaïlande en raison de l'impression qu'ils créent sur l'ancien roi. Le roi Mongkut est dépeint comme un homme plutôt grossier, brutal et misogyne. Il y a des lois strictes de lèse-majesté en Thaïlande, et les Thaïlandais ne prennent pas gentiment ceux qui critiquent la monarchie, passée ou présente. Le rôle d'Anna au sein de la maison royale aurait également été exagéré et il existe de nombreux «faits» contestés. En outre, les habitants de Siam sont présentés comme des enfants et quelque peu inférieurs aux habitants des pays occidentaux.

Mémoires d'Anna et idées féministes

Le livre de Margaret Landon a utilisé les mémoires et les recherches d'Anna Leonowens sur cette époque pour créer The King and I. Il est cependant largement admis que la version de Landon n'était que vaguement basée sur les histoires d'Anna. Anna a écrit plusieurs récits de sa vie et de son temps au Siam, notamment la gouvernante anglaise à la Cour siamoise et The Romance of the Harem .

Anna était une féministe, et son écriture regardait souvent ce qu'elle considérait comme l'assujettissement des femmes au Siam. Elle était particulièrement préoccupée par la façon dont le harem royal était traité.

La vraie Anna Leonowens

Il y a eu beaucoup de doute sur les antécédents et la vie d'Anna, de nombreux historiens pensant qu'elle s'était réinventée de manière convaincante pour changer sa propre histoire. Anna Leonowens a rasé de trois ans son âge et, contrairement à ce qu'elle prétend être née au Pays de Galles, serait née en Inde. Les historiens pensent qu'Anna était en fait de parenté mixte et non 100% britannique comme elle l'a déclaré. Il y a des questions sur les occupations de son père et de son mari décédé, et on pense qu'Anna vivait en Malaisie au moment de la mort de son mari et non, comme on le prétend, à Londres. Une fois veuve, Anna a envoyé sa fille étudier en Angleterre pendant que son fils restait avec elle. Alors qu'elle travaillait à Singapour, elle a reçu une offre d'emploi pour enseigner l'anglais au Siam. La femme anglaise instruite et distinguée d'une famille distinguée et qui était mariée à un officier de l'armée est maintenant largement considérée comme un personnage inventé par un professeur d'anglais veau sans le sou mais intelligent et astucieux.

Le Roi et moi: réalité ou fiction?

Non seulement le roi et moi ne nous sommes basés que sur les comptes d'Anna Leonowens, mais les historiens pensent que bon nombre des souvenirs d'Anna étaient exagérés ou même fantaisistes. Plusieurs erreurs frappantes ont été trouvées dans les mémoires d'Anna, y compris son titre de poste et des événements historiques. Les historiens croient également que les propres histoires d'Anna sur son séjour à Bangkok ont ​​été, avec son histoire, partiellement fabriquées, peut-être pour rendre ses mémoires plus intéressantes.

The King and I est peut-être un film intéressant qui contient des éléments de l'histoire et de la culture thaïlandaises, mais il fait gravement défaut en ce qui concerne les faits. Bien que de nombreux téléspectateurs pensent que le film est basé sur des faits, il est finalement principalement le produit de plusieurs imaginations, notamment celles d'Anna Leonowens, de Margaret Landon, de scénaristes et de producteurs.

 

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