Compositeurs russes à connaître

La musique de nombreux compositeurs russes est bien connue dans le monde, mais il n'y en a que quelques-uns dont les noms ont acquis la reconnaissance méritée. Leurs parcours professionnels n'ont pas été à court de difficultés, et leur travail n'a souvent été accepté que des années après leur mort. Voici une liste d'innovateurs musicaux dont le travail a changé l'histoire de la musique.

Mikhail Glinka (1804-1857)

Glinka avait consacré toute sa vie à la musique. Il a commencé à apprendre très jeune et a déménagé à Saint-Pétersbourg pour poursuivre cette carrière. Glinka connaissait personnellement les écrivains russes de l'époque, y compris Pouchkine, écrivant de la musique aux paroles de leur poésie. Son travail a été une grande contribution à la culture russe. Il a écrit des opéras sur des thèmes de la littérature russe, comme Ivan Susanin (1836) et Ruslan et Ludmila (1842). En raison de vives critiques à la fin de sa carrière, il a été contraint de quitter la Russie et n'est revenu que plusieurs années plus tard.

Pyotr Tchaikovsky (1840-1893)

Tchaïkovski reste une figure de proue de la musique classique russe des décennies après sa mort. Au cours de sa carrière musicale, il a composé des partitions de musique, dont des pièces pour ballet et opéra. Il est particulièrement reconnu pour sa contribution au ballet russe, car il a composé les partitions pour Swan Lake (1876), The Nutcracker (1892) et Sleeping Beauty (1889). Malgré sa carrière réussie, le chemin de vie de Tchaïkovski n'était pas si stable. Il manquait souvent d'argent, n'était pas heureux dans sa vie personnelle et les circonstances de sa mort restent mystérieuses encore aujourd'hui.

Nikolai Rimsky-Korsakov (1844-1908)

Rimsky-Korsakov était l'un des principaux membres de The Five, un groupe de compositeurs qui ont travaillé pour créer une musique nationaliste et uniquement russe. Il s'est beaucoup inspiré du folklore et de la littérature russe. Parmi ses œuvres célèbres se trouve l'opéra Sadko (1896), basé sur une célèbre épopée russe, et la suite symphonique Scheherazade (1888). Il était un éminent professeur du Conservatoire de Saint-Pétersbourg, qui porte désormais son nom. Il dirigeait des cours, écrivait du matériel pédagogique unique et pendant la Révolution de 1905, il soutenait les étudiants protestataires. Plus de 200 musiciens, dont des compositeurs, des chefs d'orchestre et des musicologues, ont obtenu leur diplôme sous sa direction et son leadership.

Modeste Moussorgski (1839-1881)

Même si le talent de Mussorgsky pour la musique a été découvert à un jeune âge, sous la pression de sa famille, il a commencé sa carrière en tant que fonctionnaire de l'armée. Pendant son service, il a rencontré Alexander Borodin, également compositeur et membre du groupe The Five. Mussorgsky a rejoint leur groupe et a consacré sa carrière à la musique. Son travail s'inspire également du folklore et de l'histoire russes. Par exemple, l'opéra Boris Godunov (1870) a récité la vie de l'un des tsars de Russie et était basé sur la pièce d'Alexandre Pouchkine. Son autre œuvre majeure, Khovanshchina (1880), a été achevée juste avant la mort du compositeur. Rimsky-Korsakov a ensuite révisé et marqué la pièce, en utilisant les notes du compositeur.

Alexander Scriabin (1871-1915)

Issu d'une famille de musiciens, Scriabin était enclin à jouer du piano dès son jeune âge. Il a suivi un cours de piano au Conservatoire de Moscou, où il a ensuite travaillé comme professeur. Dans le même temps, il composait avidement de la musique, nouait des contacts dans les milieux artistiques et finit par arriver à l'idée de synthétiser la musique avec d'autres genres d'art. Il a également créé un tableau qui relie les couleurs aux tons et aux échelles. Parmi ses œuvres majeures figure la symphonie Prométhée: le poème du feu (1910), dont une partie est exécutée à l'aide d'un chromola, un orgue à couleurs inventé par Scriabine.

Sergei Rachmaninoff (1873-1943)

Le talent de Rachmaninov était évident dès son jeune âge. Même au début de sa carrière, il compose des œuvres impressionnantes, comme son premier concerto pour piano (1891), achevé en tant qu'étudiant. Il souffrait de dépression après que sa première symphonie (1896) n'ait pas été accueillie par la critique, entrant dans une phase de sa vie où il ne composait pas du tout. Le Second Concerto pour piano (1901) permet cependant à Rachmaninov de faire un retour à la musique. Il a également travaillé comme chef d'orchestre du Théâtre du Bolchoï et s'est vu offrir un travail à l'étranger. Peu de temps après la révolution, il a quitté la Russie et s'est installé définitivement aux États-Unis. Rachmaninov était un homme longtemps renié par son propre pays, mais sa réputation maintenant restaurée est celle d'un compositeur et musicien éminent.

Igor Stravinsky (1882-1971)

Élevé par deux parents musiciens, Stravinsky était destiné à un avenir musical, mais a d'abord choisi de ne pas suivre son destin. Au lieu de cela, il s'est inscrit à des cours de droit; cependant, à l'université, il s'est lié d'amitié avec le fils de Rimsky-Korsakov et est finalement devenu l'élève du célèbre compositeur. Ses premières grandes œuvres ont été produites en collaboration avec Sergei Diaghilev, patron du ballet russe. Il compose la partition des ballets Firebird (1910) et Petrouchka (1911) qui lui valent une reconnaissance en Russie et à l'étranger. Il a finalement fui la Russie vers l'Europe, où son travail s'est constamment inspiré du folklore russe. Il a ensuite déménagé aux États-Unis où il a terminé une œuvre orchestrale majeure, Symphony in C (1940).

Sergei Prokofiev (1891-1953)

L'un des principaux compositeurs du XXe siècle, Prokofiev est connu pour son travail ambitieux et innovant. Il a travaillé en étroite collaboration avec Sergei Diaghilev pour composer de la musique pour les ballets. Il a été contraint d'émigrer aux États-Unis après la révolution, poursuivant sa carrière, mais dépendant largement du travail de pianiste de concert. Il a finalement eu la possibilité de retourner en Union soviétique et a été chargé d'écrire de la nouvelle musique. Parmi les pièces composées à cette époque, il y a le ballet Roméo et Juliette (1935) et la bande originale du film d'Eisenstein d' Alexandre Nevski de 1938.

Dmitry Shostakovich (1906-1975)

Au début de sa carrière, malgré sa formation de compositeur, Chostakovitch a surtout travaillé comme pianiste. Ses premières œuvres ne lui ont pas apporté un succès éminent et n'ont pas toujours été bien accueillies par les critiques. La véritable renommée est venue à Chostakovitch avec sa 7e symphonie. Le compositeur est resté à Leningrad au début du siège. C'est aussi à cette époque qu'il commence à composer sa célèbre symphonie de Léningrad (1942). Il l'a achevé après que sa famille a été évacuée de la ville assiégée. Il a été exécuté par le Leningrad Philarmonic et transmis tout autour par des haut-parleurs pendant que la ville était occupée par les troupes allemandes. Après la guerre, il revient à l'enseignement, mais à Moscou, et participe également à la composition de bandes sonores pour un certain nombre de films soviétiques.

 

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