«Identique mais différent»: les origines de la devise touristique de la Thaïlande

C'est un slogan bien connu des habitants et des visiteurs de longue date du pays du sourire. Mais que veut dire même, mais différent?

L'expression «la même chose, mais différente» a sauté au-dessus des frontières de la Thaïlande et dans le discours des voyageurs en Asie du Sud-Est et au-delà. Il rejoint d'autres slogans qui sont rarement pris au sérieux comme le ting tong («fou») et l'infâme «t'aime longtemps». Bien que ces jours-ci, on le dise souvent en plaisantant, l'expression a toujours des racines culturelles. D'où cela vient-il et qu'est-ce que cela signifie vraiment?

D'où viennent les mêmes, mais différents?

L'expression tinglish (thaï-anglais) «identique, mais différente» signifie «similaire». Bien que ses origines précises soient largement inconnues, il est probable que cette construction soit apparue à l'origine lorsque des Thaïlandais qui apprenaient l'anglais ont tenté de converser avec les visiteurs. Aujourd'hui, vous l'entendrez fréquemment utilisé lors de vos voyages en Thaïlande, y compris par des Thaïlandais qui parlent couramment l'anglais et l'utilisent pour être humoristique tout en discutant avec des visiteurs étrangers.

«Même pareil, mais différent» aujourd'hui

Vous trouverez l'expression emblématique thaïlandaise `` la même chose, mais différente '' imprimée sur des T-shirts et autres souvenirs à travers le royaume. Same Same But Different est également le titre d'un film d'amour allemand basé sur une histoire vraie et sorti pour la première fois en 2009. Bien que le film se déroule au Cambodge, l'actrice principale est thaïlandaise. L'expression est également le titre d'une chanson qui apparaît sur la bande originale de Bombay to Bangkok (2008), un film de Bollywood. De plus, Koh Lanta, une île du sud de la Thaïlande, abrite un restaurant portant ce nom. Où que vous alliez en Thaïlande, ce slogan sera difficile à échapper!

Une entrée du Dictionnaire urbain suggère que l'expression est utilisée pour décrire les «nuances subtiles», tandis qu'une autre indique avec précision qu'elle est couramment rencontrée lors des tentatives de vente de quelque chose. Dirigez-vous vers un marché et demandez-vous si un produit de créateur à l'aspect suspect est la vraie affaire, par exemple, et vous pourriez entendre «la même chose, mais différente». Urban Dictionary définit également l'expression comme «à peu près n'importe quoi selon ce que l'utilisateur essaie de réaliser».

Les racines de SSBD dans la langue thaï

Au-delà de sa signification de quelque chose de «similaire», le slogan a sans doute des racines plus profondes dans la culture thaïlandaise. L'imprécision intentionnelle qu'il véhicule - que quelque chose est à la fois identique et pourtant différent, et donc ni identique ni différent - ressemble à l'imprécision inhérente à la langue thaï elle-même. Il n'est pas rare de mettre fin à une conversation assez complexe avec une personne thaïlandaise et que les deux parties qui parlent couramment le thaï n'aient qu'une idée limitée de ce que l'autre voulait réellement dire (même si personne ne l'admettra).

Sur le plan linguistique, le thaï dépend fortement du contexte, permettant souvent l'omission de pronoms, d'articles et d'autres marqueurs qui sont obligatoires (ou du moins essentiels à la signification) dans d'autres langues. Par exemple, la phrase anglaise «Je vais au marché» requiert un pronom («I»), la forme verbale continue actuelle («je vais»), la préposition («à)», l'article («le») et le nom ('marché'). Mais les thaïlandais peuvent facilement s'en tirer avec seulement deux mots: le verbe et le nom. La phrase thaïlandaise parfaitement formée bai talat se traduit littéralement par «aller sur le marché».

De même, il n'y a presque pas de différenciation entre les noms singuliers et pluriels. Parfois, le nom est répété une deuxième fois pour indiquer qu'il est censé être pluriel (bien que cela soit rare), tandis que les adjectifs sont également répétés pour exprimer une force particulière (d'où «même chose»). En thaï écrit, il est normal de ne pas laisser d'espaces entre les mots individuels - uniquement des clauses et des phrases - ce qui peut ajouter à l'ambiguïté d'un texte.

Utiliser la langue pour rester sans souci

L'attitude mai bpen rai de «pas de soucis» domine l'approche thaïlandaise de la vie. Les Thaïlandais évitent généralement la confrontation, ou tout simplement trop de stress, en évitant les rencontres maladroites ou difficiles et en prononçant la phrase mai bpen rai, ou «ne vous inquiétez pas». En Thaïlande, quelqu'un peut se présenter à une réunion avec une demi-heure de retard, renverser accidentellement la boisson de quelqu'un dans un bar ou constater qu'il lui manque quelques bahts lors de son installation pour le pad thaï et il obtiendra probablement un simple mai bpen rai dans retour, un moyen de diffuser rapidement la situation pour les deux parties.

Il est logique que le même concept s’étende à l’emploi de «mêmes, mais différents» dans le discours de tous les jours. Pourquoi s'inquiéter trop de savoir si ce sac Prada au marché de nuit est réel ou non? Au lieu de cela, installez-vous sur le fait que c'est «la même chose», ou probablement assez près, et continuez.

Éviter la confrontation et sauver la face

«Même chose, mais différent» illustre également la volonté de la culture thaïlandaise de sauver la face. Décrire quelque chose comme «identique» (même s'il est significativement différent) est une façon de répondre vaguement à une question, sans dire «non» (ou «c'est différent»). Dire «non» pourrait faire perdre la face à l'une ou aux deux parties et faire mal paraître l'autre. Le simple fait de prétendre que quelque chose est «la même chose» pourrait fournir un moyen facile de sortir pour tout le monde.

Ayez un désaccord amical avec un Thaïlandais, où ils décrivent quelque chose dans un sens, et vous dites: «non, c'est en fait tel ou tel», et vous pourriez rencontrer un petit rire et la réponse «c'est la même chose», comme un moyen de minimiser la situation et le fait que quelqu'un puisse se tromper.

Qu'en est-il du «mais différent»?

Pour la plupart, cet ajout est apparu ces dernières années alors que l'expression est entrée dans le langage courant comme une sorte de prise satirique de son utilisation conventionnelle.

Les Thaïlandais anglophones - ainsi que ceux qui ont passé beaucoup de temps à l'étranger et ceux qui ont des amis étrangers - reconnaissent que `` la même chose '' peut sembler étrange à un anglophone natif (en particulier lorsqu'il est utilisé pour décrire quelque chose de fondamentalement différent) . Dans cette façon typiquement thaïlandaise de sauver la face et d'utiliser l'humour dans la mesure du possible, le module complémentaire `` mais différent '' est devenu un moyen de faire la lumière sur toute la phrase. Après tout, mai bpen rai.

 

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