Les significations secrètes derrière les tatouages ​​des prisons russes

Les tatouages ​​des prisons soviétiques ont caché un langage visuel riche et élaboré, révélant tout, du rang d'un détenu à sa condamnation. Une étude de l'art corporel des prisonniers a révélé des symboles cryptiques, des motifs récurrents et des lois non écrites connues uniquement de ceux qui se trouvent à l'intérieur. Dans son livre R ussian Criminal Police Files, Arkady Bronnikov dévoile la signification secrète des tatouages ​​de prison de l'ère soviétique.

Étude initiale d'Arkady Bronnikov

Au cours de son mandat d'expert principal en criminalistique au ministère des Affaires intérieures de l'URSS, Arkady Bronnikov a documenté les tatouages ​​des prisonniers. Pendant 20 ans, Bronnikov a voyagé à travers la région de l'Oural à la découverte du langage codifié des tatouages ​​des prisons soviétiques. Les résultats de son étude se trouvent dans son ouvrage publié Russian Criminal Police Files Vol 1 .

Selon la loi non écrite entre les prisonniers, tout le monde devait se faire tatouer. Les seuls détenus autorisés à avoir la peau propre étaient ceux qui étaient à l'intérieur pour des délits politiques. Au moment de l'étude de Bronnikov, le code pénal soviétique interdisait les tatouages, mais malgré cela, environ 70 à 98% des 35 000 000 criminels incarcérés étaient encrés.

Les tatouages ​​faisaient partie d'un langage élaboré et cryptique chez les prisonniers. Ceux sans encre ont été méprisés et ont fait des parias, ce qui les a ouverts à la confrontation. Les tatouages ​​trompeurs étaient également sévèrement punis, parfois par la mort.

Symbolisme du tatouage

Le langage des tatouages ​​des prisons soviétiques était presque poétique. Remplis de symbolisme, les inscriptions révéleraient des éléments du caractère d'un détenu, de sa disposition personnelle et, surtout, de la raison de sa condamnation.

Les assassins se sont marqués avec des crânes, des poignards et d'autres images moroses. Un autre motif souvent récurrent était une paire d'yeux, suggérant que le propriétaire du tatouage «surveillait les autres détenus». Ces tatouages ​​étaient portés par des criminels de haut rang qui supervisaient les activités criminelles.

Hiérarchie des prisons russes

Certains tatouages ​​ont donné aux prisonniers un avantage social, indiquant leur rang dans le système carcéral. Par exemple, les criminels professionnels (principalement des mafieux) formaient souvent le niveau supérieur de la hiérarchie carcérale et étaient connus sous le nom de chefs de file. Leur statut a été véhiculé par une paire d'étoiles à huit branches juste sous la clavicule, comme le montre le prisonnier ci-dessous.

Au-dessous des meneurs se trouvaient les soldats ou les exécuteurs, utilisés par les meneurs comme muscle. Les soldats ont suivi les ordres et ont exercé des représailles. Ils ont transmis leur force et leurs prouesses au combat à travers des tatouages ​​représentant des scènes de bataille et des guerriers avec une armure sur la poitrine.

Sous les exécuteurs étaient les travailleurs acharnés. Ces détenus se sont défendus. Ils portaient souvent des tatouages ​​au genou, montrant qu'ils ne seraient pas mis à genoux.

Les parias étaient le niveau le plus bas de la hiérarchie. Au moment de l'étude, ils représentaient environ un quart de la population carcérale. C'étaient des prisonniers qui avaient été profanés à l'intérieur, ou des criminels qui avaient été reconnus coupables de viol ou d'agression sexuelle. Ces criminels étaient des parias et étaient vulnérables aux châtiments violents infligés par d'autres détenus.

Les auteurs de délits sexuels se sont retrouvés dans une énigme lorsqu'ils sont entrés dans le système pénitentiaire. Ils devaient décider s'ils violeraient la loi pénitentiaire et ne porteraient pas de tatouages ​​ou risqueraient d'être punis de mort en encrant un tatouage trompeur. Une queue de sirène, vue sous le nombril du prisonnier ci-dessous, indique un crime sexuel contre un mineur.

Comment les tatouages ​​étaient encrés à l'intérieur

Les tatouages ​​étaient généralement réalisés par les prisonniers eux-mêmes. Pour les tatouages ​​sur les paupières, des cuillères à café ont été placées sous le couvercle. Certains des tatouages ​​les plus détaillés pourraient prendre des années. Ils étaient souvent fabriqués avec une aiguille de fortune d'un rasoir modifié, tandis que l'encre était créée à partir de caoutchouc brûlé et d'urine. L'hygiène était mauvaise et les détenus risquaient d'être infectés et malades. La lymphadénite (inflammation des ganglions lymphatiques) était courante, tout comme la gangrène et le tétanos.

Les tatouages ​​d'anneau étaient les plus courants, car ils étaient visibles à tout moment. Chacun représentait une conviction individuelle, et donc le nombre de tatouages ​​d'anneau était en corrélation avec le nombre de condamnations. Un diamant en noir et blanc indique que le prisonnier a plaidé non coupable, tandis qu'un crâne ou un pirate a suggéré le meurtre. Un domino avec six points sur l'articulation indiquait «un homme qui avait été brisé en prison et ne devait pas être craint».

Motifs récurrents

Les détenus qui avaient été impliqués dans la drogue - que ce soit en tant qu'usagers, pousseurs ou fabricants - ont transmis leur commerce à travers des symboles littéraux et figuratifs. Ces prisonniers portaient des tatouages ​​d'aiguilles, de coquelicots et d'insectes pris dans les toiles d'araignées. Les images d'insectes piégés suggéraient que le prisonnier était «mêlé à de la drogue comme un scarabée dans le fumier et qu'il ne sortira jamais».

Les têtes de Lénine et de Staline étaient également des symboles communs. S'ils étaient accompagnés des lettres вор, cela indiquait que le détenu était un «voleur de droit» (un criminel professionnel qui occupait une position d'élite au sein du crime organisé). Les tatouages ​​de Lénine et de Staline représentaient également des sentiments patriotiques. De plus, il était de notoriété publique parmi les prisonniers que c'était un sacrilège pour les gardiens de tirer sur des images de chefs estimés, alors les détenus les ont tatoués sur la poitrine pour se protéger de leurs gardiens.

Russian Criminal Tattoo Police Files Vol 1 par Arkady Bronnikov est disponible chez FUEL Publishing.

 

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