Songkran: le festival de l'eau en Thaïlande

Emily Eastman raconte ses expériences du Thai Water Festival et des festivités traditionnelles de Songkran, qui est célébrée chaque année du 13 au 15 avril. Il est réputé dans le monde entier pour sa célébration festive de l'eau.

Une idée fausse commune est que Songkran, ou nouvel an thaïlandais, impliquera un groupe d'enfants d'âge préscolaire brandissant quelques pistolets à eau à leurs co-célébrateurs soigneusement sélectionnés. Prenant place en avril, Songkran embrasse tout le monde.

Songkran en thaï signifie «bouger» ou «changer de lieu». À un moment donné de l'histoire de la Thaïlande, Songkran s'est intégré au Festival de l'eau, qui s'est produit historiquement le jour où le soleil change de position dans le zodiaque. Le peuple thaïlandais pense que l'eau est spirituellement purifiante: elle vous purifie de toute malchance ou grief de l'année écoulée, et vous bénit de fortune et de bonheur pour l'année à venir. Le festival a commencé avec des habitants qui collectaient de l'eau qui avait été versée sur les statues de Bouddha pour le nettoyage. Cela a ensuite été utilisé pour bénir les anciens du village et les membres de la famille en le faisant couler sur leurs épaules. Depuis ces débuts quelque peu distingués, Songkran est devenu un combat aquatique à l'échelle du royaume, survenu en avril, qui se trouve heureusement être le mois le plus chaud de Thaïlande. Comme pour de nombreux festivals historiques et culturels, l'accent est passé du spirituel et du religieux à la jouissance et à la jovialité.

Néanmoins, cela ne signifie pas que les nuances religieuses ont complètement disparu. Les Thaïlandais passeront une partie de Songkran à visiter les Wats (monastères bouddhistes) pour faire l'aumône et demander pardon, avant de se concentrer sur ce qu'ils espèrent que l'année à venir apportera. Comme pour la culture occidentale, les Thaïlandais prennent les résolutions du Nouvel An et non seulement se nettoient, mais nettoient leurs maisons avec une séance d'entretien ménager approfondie.

La capitale du nord de Chiang Mai accueille les plus grandes célébrations de Songkran, certaines festivités s'étalant sur six jours. Il est également plus courant dans le nord de la Thaïlande que les gens ramassent du sable, qui est transporté dans leur monastère local. Ce sable - symbolique de la saleté transportée sur leurs pieds depuis l'année dernière - est utilisé pour reconstituer le monastère avant d'être sculpté en tas et décoré de drapeaux colorés et festifs.

La Khao San Road est le centre d'activité incontesté de la célébration moderne de Songkran à Bangkok. Liée à la circulation, l'atmosphère du quartier des routards est électrique. Les Thaïlandais et les Farang (étrangers) tiennent des postes équipés de pistolets à eau de la taille d'un canon, de flexibles à pression et de gigantesques glacières, avec des hommes suffisamment forts qui tiennent les seaux à côté d'eux.

Il est impossible de quitter votre chambre d'hôtel sans rencontrer le chaos, et vous trouverez bientôt une résistance qui diminue. Enfants, adultes et personnes âgées dansent ensemble sur les trottoirs; des camions pleins d'adolescents, pompant des bars lourds, maraudent dans les rues; et les chiens de rue toujours présents se réfugient partout où ils le peuvent.

Les artères sont bordées de stands vendant des pistolets à eau de toutes formes et tailles, ainsi que des seaux de mélange d'argile. Les enfants sont particulièrement ravis d'approcher Farang (étrangers) avec un Wai et un sourire d'excuse en essuyant l'argile sur la joue et en prononçant `` sa-wat-dee pi mai '' ou `` bonne année ''. Cette pratique reflète l'acte de moine bénissant les objets. Alors que les moines utilisent généralement de la craie, les enfants semblent préférer l'argile qui crée un gâchis beaucoup plus satisfaisant.

Il illustre la culture thaïlandaise que personne - à l'exception des moines, des moniales et des personnes âgées - n'est exempté des festivités animées de Songkran. En marchant dans le parc Lumpini, nous avons été approchés par un groupe de quatre policiers, déterminés à nous enduire d'argile avant de prendre une photo commémorative.

En Thaïlande pour le Nouvel An, nous avons été témoins d'un pays envahi par une atmosphère contagieuse de positivité et d'optimisme. En dépit d'être trempé pendant trois jours consécutifs et d'avoir des vêtements et des plans touristiques ruinés, il était impossible de s'énerver: Songkran démontre la vision toujours positive de la Thaïlande sur la vie.

 

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