L'histoire de Befana, le Père Noël italien

L'Italie est une culture historiquement catholique avec de nombreuses fêtes, traditions et croyances provenant de racines bibliques et religieuses. Ils célèbrent beaucoup plus de fêtes nationales de la religion chrétienne que certains autres pays et ont donc plus de traditions pour les fêtes. Dans le monde occidental, nous avons le Père Noël et les Italiens croient également au vieux Saint Nick pendant Noël. Cependant, il y a un autre jour férié qu'ils célèbrent qui a un concept similaire du Père Noël avec quelques similitudes avec Krampus d'autres pays européens. Le befana est une tradition folklorique attachée aux vacances de janvier, mais présente des caractéristiques inhabituelles.

Befana serait une vieille femme et beaucoup la qualifient de sorcière, qui rend visite à tous les enfants en Italie à la veille de l'Épiphanie, célébrée le 6 janvier. Elle remplit les bas des enfants pleins de bonbons ou de charbon, selon leur comportement l'année précédente. Cela vous semble familier jusqu'à présent? Dans certaines régions pauvres d'Italie, les enfants reçoivent un bâton dans leur bas au lieu de charbon s'ils ont été méchants. Befana est dépeinte comme une vieille sorcière à capuchon, semblable au type de sorcières que nous voyons pendant Halloween, couverte de suie (elle entre dans les maisons par la cheminée) et monte un balai. Elle porte un sac plein de bonbons et serait la meilleure femme de ménage de tout le pays en raison de son habitude de balayer les maisons des enfants qu'elle visite avant son départ.

On dit aux enfants qu'elle leur donnera un coup rapide de son balai s'ils essaient de la voir à son arrivée, mais la tradition pourrait simplement être de garder les enfants dans leur lit. Pour être des hôtes gracieux et reconnaissants, les familles lui laissent un verre de vin et un peu de leur nourriture traditionnelle locale pour la ravitailler pour le reste de son voyage. Ainsi, le Père Noël devient gros et joyeux de toutes les sucreries que les familles lui laissent et Befana chevauche ivre son balai de maison en maison en laissant des bonbons.

Si la légende ne remonte pas à ce jour, il semblerait que les Italiens aient simplement mélangé les traditions occidentales d'Halloween et de Noël pour créer leur propre célébration de janvier. Tout en englobant les premières traditions et célébrations chrétiennes et romaines, dont beaucoup sont encore célébrées aujourd'hui, comme les cadeaux de Noël et les célébrations du Nouvel An, certains anthropologues ont également lié certains aspects de la tradition de Befana à certains éléments pré-chrétiens de la période néolithique et d'autres Aspects celtiques également. Il y a quelques légendes différentes sur la façon dont Befana a commencé.

Une histoire raconte que les Rois Mages de la Bible se sont arrêtés pour lui demander des instructions quelques jours avant la naissance de l'enfant Jésus. Elle ne savait pas et bien qu'elle ne puisse pas les aider, elle leur a offert de la nourriture et un abri pour la nuit. Elle avait une maison si agréable et bien rangée et les Trois Rois Mages étaient si heureux, ils l'ont invitée à les accompagner dans leur voyage pour trouver l'enfant Jésus. Elle a refusé car elle avait beaucoup de tâches ménagères à faire, mais a ensuite changé d'avis. Il était trop tard, alors elle est partie à sa recherche pour eux et l'enfant Jésus, laissant des bonbons ou des fruits pour les bons enfants et du charbon, des oignons ou de l'ail pour les vilains enfants. Une variante de cette histoire dit également qu'elle a vu une lumière dans le ciel et qu'elle est allée la suivre en pensant que cela la mènerait vers l'enfant. Elle continue de regarder et même si elle ne l'a pas trouvé, elle laisse toujours des cadeaux à tous les enfants, car la bonté et l'innocence de Jésus se retrouvent dans chaque enfant.

Une autre histoire chrétienne qui prend une tournure plus sombre dit que Befana était une mère ordinaire qui souffrait de la perte de son enfant. Elle est devenue folle de chagrin et quand elle a entendu parler de la naissance de Jésus, elle est allée le trouver dans l'illusion qu'il était son fils. Elle a finalement rencontré Jésus et lui a présenté des cadeaux pour le rendre heureux. Il a été submergé de joie et lui a donné un cadeau en retour, pour être la mère de chaque enfant en Italie.

Le jour moderne Befana est maintenant célébré dans toute l'Italie. Certaines régions où la fête religieuse de l'Épiphanie est célébrée, comme l'Ombrie, les Marches et le Latium, ont de grands festivals et marchés, et beaucoup de gens aiment s'habiller en costume de Befana. Chaque enfant est méchant au moins une partie du temps, il est donc devenu normal que chaque enfant reçoive un petit morceau de «charbon», des bonbons de roche faits de colorant au caramel noir dans leur bas parmi les autres bonbons. Certains endroits célèbrent Befana plus que d'autres, comme la Piazza Novana à Rome, où vous pouvez trouver des bonbons et des mini bonbons au charbon en vente pendant le marché de Noël et de l'Épiphanie où le savoir dit qu'elle se montre dans une fenêtre à minuit, amenant une foule à «voir ”Befana chaque année à minuit début janvier. C'est une tradition annuelle pour de nombreuses familles d'attendre à minuit sur la place et de faire semblant d'espionner Befana dans une haute fenêtre, en trompant les enfants.

Les traditions font partie de ce qui rend chaque culture unique, et cet hybride de Noël et d'Halloween est définitivement unique en Italie. Ménage des sorcières sur balais, bonbons ou charbon en bas, et tout cela au nom de la fête biblique de l'Épiphanie. Befana est une tradition folklorique intéressante en Italie qui maintient le comportement des enfants et quelque chose à attendre après les vacances de Noël et du nouvel an.

 

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