L'histoire derrière la chaîne de café la plus historique de l'Inde

Avec plus de 400 points de vente à travers l'Inde et une histoire de près d'un siècle, l'Indian Coffee House est bien plus qu'une simple chaîne de restaurants. Fondée en tant que coopérative de travailleurs à une époque où la culture du café indien était un monopole britannique, cette chaîne historique reflète une tranche de l'histoire moderne de l'Inde.

Comment tout a commencé

Bien que l'Indian Coffee House soit aujourd'hui présenté comme un modèle pour les coopératives de travail associé et comme un symbole de l'indépendance des travailleurs en Inde, les racines de la chaîne de café se trouvent ailleurs.

Le premier point de vente - alors appelé «India Coffee House» - a ouvert ses portes à Churchgate, à Mumbai, en 1936, et était exploité par l'Indian Coffee Board. Même si le café était cultivé par les Indiens depuis le XVIe siècle, l'idée des cafés tels qu'ils existent aujourd'hui était nouvelle à l'époque. L'indianité de cette chaîne particulière vient du fait que la plupart des cafés qui existaient à l'époque étaient gérés par des Britanniques et discriminaient les habitants.

La chaîne a rapidement gagné en popularité et, à son apogée à la fin des années 40 et au début des années 50, elle comptait jusqu'à 72 points de vente à travers le pays. Cependant, une baisse des activités et un changement de politique ont entraîné la fermeture par le Coffee Board de tous ses points de vente au milieu des années 1950. À cette époque, le chef communiste populaire AK Gopalan a encouragé les travailleurs des cafés à former une coopérative et à reprendre les affaires du conseil d'administration.

Bientôt, la marque a été créée en tant que coopérative de travailleurs et rebaptisée Indian Coffee House, avec ses premiers magasins ouverts à Bangalore et à New Delhi en 1957. Autogérée et symbolique de l'indépendance des travailleurs, la chaîne a rapidement pris de l'ampleur. Le reste, comme on dit, appartient à l'histoire.

Aujourd'hui, l'Indian Coffee House compte 400 points de vente à travers le pays, gérés par 13 sociétés coopératives.

Branches célèbres

Parmi les 400 cafés indiens du pays, il y en a quelques-uns qui sont particulièrement importants.

Le Kerala abrite 51 points de vente - le plus élevé de tous les États - dont un certain nombre sont profondément historiques. Le point de vente de Thrissur, fondé en 1958, a été le quatrième à ouvrir dans le pays et a été inauguré par AK Gopalan.

L'État du Bengale occidental abrite également de nombreux points de vente Indian Coffee House, avec son plus célèbre sur College Street, Kolkata. Le point de vente est surtout connu pour avoir servi de lieu de rencontre pour les intellectuels et les artistes du 20e siècle, notamment Satyajit Ray, Amartya Sen, Mrinal Sen et Aparna Sen.

L'Indian Coffee House de New Delhi s'est tenu au Connaught Place's Theatre Communication Building pendant deux décennies depuis son ouverture en 1957, avant d'être fermé pendant The Emergency of India en 1975-1977. Le magasin a bientôt rouvert à son emplacement actuel, à Mohan Singh Place à Connaught Place.

Le célèbre point de vente Indian Coffee House de Bangalore s'est tenu à MG Road pendant cinq décennies de changement, mais a perdu une bataille juridique avec les propriétaires de l'immeuble en 2009. Cependant, il a rouvert - avec le même décor et l'ambiance que ceux des années 1950 - à Church Street, au même mécénat dévoué.

 

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