L'histoire derrière les thermes romains de Bath

En tant que l'une des plus grandes attractions touristiques du Royaume-Uni, les thermes romains de la belle ville de Bath sont vraiment une visite incontournable. Voici tout ce que vous devez savoir avant de partir…

L'histoire de Bath est intrinsèquement liée aux sources chaudes naturelles sur lesquelles la ville est fondée. Le premier sanctuaire sur le site des sources chaudes a été construit par une tribu de l'âge du fer appelée Dobunni, qui l'a dédié à la déesse Sulis (qui, selon eux, possédait des pouvoirs de guérison). En 43 après JC, la Grande-Bretagne a été envahie par les Romains et en 75 après JC, ils avaient construit un complexe thermal religieux sur le site, qui s'est ensuite transformé en un centre de baignade et de socialisation appelé Aquae Sulis, `` les eaux de Sulis ''.

En utilisant l'eau minérale chaude qui s'est élevée à travers le calcaire sous la ville, acheminée par des tuyaux en plomb, les Romains ont créé une série de chambres comprenant les bains, les anciennes salles chauffées et les bassins profonds. Les bains attiraient énormément et les gens parcouraient le pays pour se baigner dans les eaux et adorer au temple religieux. Après le retrait romain de la Grande-Bretagne au début du Ve siècle, les bains ont été négligés et sont tombés en ruine, avant d'être détruits par les inondations.

Au 17ème siècle, les médecins ont commencé à prescrire la consommation d'eau thermale pour les conditions internes et les maladies. La première Pump Room a ouvert ses portes en 1706, permettant aux patients d'accéder directement à l'eau de la source - c'est maintenant un beau restaurant!

C'est en 1878 que le major Charles Davis - l'architecte géomètre de la ville - découvrit les vestiges romains des thermes et travailla à les découvrir au cours des prochaines années. Le site a été ouvert au grand public en 1897 et a été fouillé, agrandi et conservé tout au long du XXe siècle. En 2011, les thermes romains ont achevé un énorme réaménagement de 5, 5 millions de livres sterling, pour aider à l'accessibilité et la préserver pendant les 100 prochaines années.

Les thermes et le musée qui l'accompagne, qui abrite des objets de la période romaine, attirent plus d'un million de visiteurs par an, ce qui en fait l'une des attractions touristiques les plus populaires d'Angleterre.

Bains romains, Abbey Church Yard, Bath, Royaume-Uni, +44 1225 477785

 

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