Sultanahmet et au-delà: les choses à faire dans la vieille ville d'Istanbul

Qu'il s'agisse de marcher dans les anciens murs de la ville, de marchander dans des bazars historiques, d'absorber le caractère sacré des mosquées ottomanes, de siroter de la bière sur un bar sur le toit, de regarder le soleil se coucher sur la Corne d'or ou de se détendre dans un bain turc, il y a toujours quelque chose de plus à faire à Istanbul. Old City, un endroit bien connu comme «la ville du désir du monde».

Le cœur d'Istanbul reste sa fascinante vieille ville, qui abrite certains des sites les plus historiques de cette mégapole animée. Situé de façon spectaculaire sur une péninsule pointant à travers le détroit du Bosphore vers l'Asie, Sultanahmet était autrefois la capitale des empires byzantin et ottoman.

Parcourez les anciens murs de la ville de la mer de Marmara à la corne d'or

Les puissants murs de Théodose ont gardé la ville à l'abri de tout le monde, d'Attila le Hun aux Arabes musulmans conquérants pendant mille ans avant de tomber aux mains des Turcs ottomans en 1453. Courant sur 6, 5 kilomètres (quatre miles) à travers la colonne vertébrale de la péninsule de de la mer de Marmara à la corne d'or, ces murs de la fin de l'époque romaine ont remarquablement bien survécu. Promenez-vous dans des quartiers pratiquement épargnés par le tourisme, passez devant des restaurants à trous, des boutiques de thé enfumé et des jardins de chalets dans les douves du mur. Les principaux sites touristiques incluent l'église Saint-Sauveur de Chora (musée Kariye), célèbre pour ses mosaïques, la belle mosquée ottomane Mihrimah et l'ancien palais des empereurs byzantins, Blachernae (Tekfur Saray).

Conseils de pro: pour plus de sécurité, évitez de marcher sur les murs au crépuscule. Rejoignez l'extrémité sud des murs en utilisant la ligne de métro Marmaray. À la fin de votre promenade, prenez un ferry pour descendre la pittoresque Corne d'Or depuis Ayvansaray.

Nettoyez-vous à la vapeur dans un hammam

La propreté fait partie intégrante de l'islam, et à l'époque où la plupart des maisons avaient leur propre alimentation en eau, le hammam (bain turc) a joué un rôle clé dans la vie de la ville. Dotés de sultans, d'énormes temples en forme de dôme pour l'hygiène ont vu le jour parmi les maisons en grande partie en bois de la ville. Aujourd'hui, les visiteurs affluent pour profiter de l'expérience du hammam, se prélassant sur le marbre chaud, s'égouttent avec de l'eau tiède dans des bols en cuivre élégants ou se soumettent au matraquage et au lavage d'une masseuse experte. Le sultan Hürrem, Cağaloğlu et Çemberlitaş ne sont que trois joyaux de la vieille ville.

Astuce: les trois hammams ci-dessus ont des sections séparées pour les hommes et les femmes - pour une séance mixte, essayez le hammam Süleymaniye.

Flânez dans les rues de Balat et Fener

Les rues étroites et pavées de ces deux quartiers, dégringolant le flanc de la colline jusqu'au front de mer de la Corne d'Or, étaient autrefois l'apanage des communautés juives, arméniennes et grecques de la ville. Certaines des maisons mitoyennes de style européen en ruine de la fin du XIXe siècle sont achetées et embourgeoisées, avec une pléthore de nouveaux cafés de style vintage qui surgissent autour de la cathédrale grecque orthodoxe Saint-George. C'est un endroit idéal pour se promener, mais ne manquez pas l'église bulgare en fonte récemment restaurée et excentrique de St Stephens.

Pourboire: les ferries partent de l'embarcadère de Karaköy (facile d'accès depuis Sultanahmet) et s'arrêtent à la fois à Fener et à Balat.

Perdez-vous dans les plus grands bazars d'Istanbul

Le Grand Bazar avec ses plus de 4000 magasins et le Spice Bazaar plus intime peut être touristique, mais ces temples en forme de dôme au consumérisme tardif médiéval attirent encore beaucoup de visiteurs. Plongez dans le labyrinthe du Grand Bazar pour tout, des faux jeans de créateurs aux tapis turcs faits à la main en passant par les vestes en cuir et les bijoux en or traditionnels. Le bazar aux épices fait exactement ce qu'il dit sur l'étain - en plus des fruits secs, des noix et du délice turc omniprésent.

Pourboire: sortez du bazar aux épices par sa porte ouest et promenez-vous dans Hasırcılar Sokak (la `` rue des pailletiers '') animée pour vous délecter d'un magasin trou après mur qui vend tout, des balais de paille aux pistaches rebondies, tous les tout en sentant le délicieux arôme émanant de Kurukahveci Mehmet Efendi, l'un des premiers torréfacteurs de café d'Istanbul.

Profitez d'une boisson sur le toit avec une vue imprenable sur la ville

Il y a des exceptions, mais la vieille ville d'Istanbul n'est pas réputée pour sa vie nocturne. Les bars des hôtels, cependant, présentent certaines des meilleures options pour un verre en soirée dans la région. Essayez la terrasse de l'hôtel Arcadia Blue au coucher du soleil pour une vue imprenable sur les dômes et les minarets de la vieille ville, ou visitez le toit de l'hôtel Pierre Loti à proximité.

Pourboire: Ce n'est pas un hôtel, et il sert du thé, du café turc et des sorbets aux fruits traditionnels plutôt que de l'alcool, mais la vue sur le pont de Galata et le Bosphore depuis les multiples terrasses du café Ağa Kapısı, cachée sur une étroite rue sous la mosquée Süleymaniye, sont sublimes.

Explorez le front de mer de Galata au coucher du soleil

Dirigez-vous vers le marché animé qui enjambe le pont de Galata au coucher du soleil pour voir comment la corne d'or tire son nom. Admirez la silhouette des dômes en cascade et des minarets minces de la mosquée Süleymaniye au sommet de la troisième colline de la ville, et prenez une bière fraîche dans l'un des innombrables cafés-bars construits dans le pont lui-même.

Conseil de pro: prenez soin de marcher le long du parapet du pont pour les photos - il est bordé de pêcheurs locaux jetant leurs hameçons dans l'entrée ci-dessous.

Découvrez l'emblématique Sainte-Sophie et la Mosquée bleue

Plus de mille ans d'histoire séparent ces deux édifices monumentaux et emblématiques, s'élevant fièrement à quelque 500 mètres (1640 pieds) l'un de l'autre au cœur de Sultanahmet. Commencez par Sainte-Sophie, ou église de la Sainte-Sagesse, construite en 527 à la demande de Justinien (un empereur important de l'Empire byzantin). Aujourd'hui musée, il est l'un des plus grands édifices du monde, avec son dôme central impressionnant et son intérieur recouvert de mosaïque d'or. Une courte promenade sur une place verte et ornée de fontaines vous amène à la mosquée bleue en forme de dôme (Sultanahmet Camii), construite délibérément en face de Sainte-Sophie pour imiter les merveilles de la structure antérieure. Il tire son nom des carreaux Iznik en grande partie bleus, plus de 20 000 d'entre eux, qui ornent son intérieur.

Conseils de pro: assurez-vous de visiter la place entre les deux bâtiments la nuit pour voir leur beauté architecturale renforcée par un éclairage subtil.

Acheter des légumes pour la semaine au marché de Çarşamba (mercredi)

Le marché de rue le plus ancien, le plus grand et le plus animé de la ville a donné son nom à tout un quartier: Çarşamba («mercredi» en turc). S'étendant sur ce qui semble être des kilomètres le long des rues rayonnant de la mosquée impériale de Fatih, il y a décrochage après décrochage, rempli de fruits, de légumes, d'ustensiles de ménage et de vêtements. Çarşamba est connue pour son conservatisme, alors attendez-vous à voir de nombreux acheteurs vêtus de vêtements traditionnels, et venez vous habiller modestement vous-même.

Visitez le palais de Topkapı, le centre névralgique d'un empire

Le palais de Topkapı est toute une série de bâtiments entourés de jardins, plutôt qu'un édifice de style Versailles, et une visite d'une demi-journée suffit à peine pour lui rendre justice. De là, divers sultans ottomans ont gouverné un empire s'étendant des Balkans à l'Arabie et de l'Afrique du Nord à la Crimée. Il y a des kiosques carrelés, des jardins d'agrément, des armureries et de vastes cuisines à explorer - et les vues sur le Bosphore vers l'Asie sont incomparables.

Pourboire pro: pour une entrée à prix réduit et accélérée au palais (et à de nombreux autres musées, y compris Sainte-Sophie), obtenez un pass musée de cinq jours à Istanbul (qui peut être acheté en ligne, dans de nombreux hôtels ou dans les musées eux-mêmes) ).

 

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