C'est l'histoire derrière le drapeau de l'État de Californie

Arrêtez-vous dans n'importe quelle boutique de souvenirs sur la promenade de Venise ou Hollywood Boulevard et quelqu'un essaiera de vous vendre une chemise, une casquette ou une tasse avec un imprimé du drapeau de l'État de Californie. C'est un drapeau reconnaissable: un grizzli marche sur une parcelle d'herbe vers une étoile rouge à cinq branches, tandis qu'une bande rouge assortie longe le bas. «République de Californie», dit-il. Bien qu'adopté officiellement en 1911 comme drapeau officiel de l'État, ses origines remontent à une révolte de courte durée en 1846.

La guerre américano-mexicaine

Au milieu des années 1800, les États-Unis et le Mexique en plein essor avaient une relation tendue, en grande partie sur qui contrôlerait quelle terre. En 1836, le Texas est devenu indépendant du Mexique, mais à partir de 1844, il n'avait pas été annexé aux États-Unis. En 1844, James K. Polk a remporté la présidence américaine et a poussé à l'annexion.

Polk et beaucoup de ses contemporains croyaient au destin manifeste; c'est-à-dire que les États-Unis devraient continuer de s'étendre vers l'ouest jusqu'à l'océan Pacifique.

Alors que les aspirations des États-Unis commençaient à entrer en conflit avec le fait que le Mexique détenait déjà une grande partie de ce qui est maintenant l'Occident américain, des escarmouches ont commencé à éclater entre les deux nations près de leurs frontières respectives. Cela a conduit à la guerre américano-mexicaine de deux ans, qui a pris fin en 1848 avec la signature du traité de Guadalupe Hidalgo. L'accord a obligé le Mexique à vendre un peu de terrain au nord du fleuve aux États-Unis, y compris ce qui est maintenant la Californie.

La révolte du drapeau de l'ours

En juin 1846, au milieu de la guerre, un groupe de colons américains vivant dans le nord de la Californie sous contrôle mexicain décida de déclarer la Californie république indépendante. Les détails de cette révolte varient largement d'un compte à l'autre. Certains considèrent les colons comme des rebelles célèbres, tandis que d'autres les considèrent comme des monstres complets.

Le capitaine américain John C. Fremont et un groupe de ses hommes sont venus à Sutter's Fort près de ce qui est maintenant la capitale de l'État de Californie Sacramento, prétendument pour la recherche. Il a encouragé les colons américains mécontents de la région, qui craignaient d'être expulsés, à s'opposer au contrôle mexicain. En juin, un groupe de colons tapageurs a volé plusieurs chevaux mexicains. Ensuite, les colons Ezekiel Merritt et William Ide ont pris d'assaut la colonie mexicaine de Sonoma avec un petit groupe d'environ 25 hommes. Bien que le général mexicain Mariano Vallejo les aurait accueillis à l'amiable, en leur offrant de l'eau-de-vie, ils ont quand même fait prisonnier Vallejo et sa famille, les envoyant au fort de Sutter.

Ide et Merritt avaient décidé que la Californie devait être sa propre république et avait donc besoin de son propre drapeau. Un autre colon, William Todd, a accepté de le dessiner.

Selon William J. Trinkle, avocat et exploitant du musée virtuel du drapeau à ours, le drapeau a été dessiné entre le 14 juin et le 17 juin 1846. Il comportait la bande, l'étoile et l'ours, mais on ne sait pas pourquoi. La plupart des Bear Flaggers sont morts dans les années 1850 sans expliquer le drapeau, a déclaré Trinkle.

L'étoile peut se rapporter au drapeau texan et à son étoile solitaire. Certains spéculent que l'ours représentait le courage et la férocité, tandis que d'autres sources rapportent qu'il devait refléter les nombreux ours vus sur le territoire. Selon un article écrit par le politicien John Bidwell en 1891, plusieurs Californiens autochtones pensaient que le dessin brut ressemblait plus à un cochon qu'à un ours.

La révolte du drapeau à l'ours a duré moins d'un mois. Bien que les Bear Flaggers aient levé leur drapeau à Sonoma, l'US Navy est arrivée le 9 juillet et a levé son propre drapeau. En 1950, la Californie allait faire partie des États-Unis. Aucune république indépendante ne devait exister.

Après la révolte du drapeau de l'ours

Lorsque le drapeau de l'ours a été abaissé, il a été remis à John Elliott Montgomery, le fils adolescent du commandant de la marine américaine John B. Montgomery. Trinkle pointe vers des lettres que le jeune Montgomery a écrites à sa mère, dans lesquelles il a non seulement décrit le drapeau, mais l'a dessiné.

Dans une de ces lettres, l'adolescent écrivait: «Leur drapeau consistait en une Star Union avec un grizzli au centre en regardant l'étoile et sous l'ours les mots« République de Californie »sur la bordure inférieure il y avait une bande rouge de La flanelle le tout était composé d'un morceau de coton blanc & jus de mûre il n'y avait pas de peinture dans le pays. J'ai le seul et unique drapeau de la République de Californie en ma possession et je l'estime tout à fait comme un prix. »

Montgomery et son frère ont tous deux disparu en 1846 alors qu'ils se dirigeaient vers le fort de Sutter, leur sort ultime inconnu. À partir de ce moment, le drapeau a fait son chemin autour des responsables et des politiciens de la marine de Californie jusqu'à atteindre la Society of California en 1855. Là, le tremblement de terre de San Francisco de 1906 et les incendies qui ont suivi la catastrophe ont détruit à la fois le drapeau d'origine et une autre copie de celui-ci. Pourtant, des groupes, dont les Native Sons of the Golden West, ont continué à utiliser l'imagerie Bear Flag et ont fait pression pour qu'elle devienne le drapeau de l'État. En 1911, le gouverneur de Californie Hiram Johnson a signé le projet de loi 219 du Sénat de l'État, qui a établi le drapeau de l'ours comme drapeau officiel de la Californie.

L'héritage douteux du drapeau de l'ours

Le drapeau n'est pas sans controverse. L'écrivain Alex Abella a suggéré que la Californie abandonne le drapeau dans un éditorial de 2015 publié dans le Los Angeles Times . Les Bear Flaggers sont décrits défavorablement par de nombreux historiens, souvent appelés ivrognes, voleurs, propriétaires d'esclaves et - dans le cas du Bear Flagger Second lieutenant Sam Kelsey - un «maniaque génocidaire qui a tué des centaines d'Indiens Pomo à Clear Lake». Abella a écrit. Les rapports indiquent que Bear Flaggers était inutilement hostile aux peuples autochtones, dont beaucoup ont été tués par la suite lors de conflits ultérieurs. De plus, personne n'a vu un grizzli de Californie à l'état sauvage depuis 1922, bien que vous puissiez en apercevoir un au zoo de San Francisco.

Pourtant, Trinkle dit qu'il a remarqué une montée en popularité au cours des 15 dernières années. C'est sur les vêtements et les marchandises, et il l'a vu utilisé dans des caricatures politiques.

"Dans les années 1990, vous pouviez aller dans la plupart des magasins d'antiquités et trouver un vieux drapeau à ours et cela vous coûterait probablement 15 $ ou 20 $", a déclaré Trinkle. «Maintenant, ces drapeaux coûtent 300 $ [ou plus]. J'ai vu certains de ces drapeaux plus anciens à 3 000 $. »

 

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