Les 9 meilleures choses à faire à Chelsea

Abritant l'emblématique King's Road, des restaurants, des boutiques et des galeries de classe mondiale, Chelsea ne se résume pas à des chinos colorés et des voitures flashy. Voici neuf choses à faire dans cet arrondissement recherché pour une belle journée garantie.

Flânez dans le Chelsea Physic Garden

Le Chelsea Physic Garden est l'un des secrets verts les mieux gardés de la capitale. Fondé en 1673 en tant que jardin des apothicaires, l'espace botanique a une histoire riche et abrite encore plus de 5 000 espèces végétales. Les jardins sont ouverts tous les jours pour les visiteurs et sont l'endroit idéal pour profiter d'une promenade tranquille. Vous avez un petit creux? Arrêtez-vous au Tangerine Dream Cafe, qui sert un délicieux thé l'après-midi avec une touche - pensez aux scones à la lavande et à la bière au gingembre maison.

Visitez l'hôpital Royal Chelsea et découvrez ses habitants

Les amateurs d'histoire apprécieront l'histoire du Royal Chelsea Hospital, une fondation vieille de 300 ans qui abrite des soldats à la retraite. Les vétérans de l'armée en uniforme écarlate (connus sous le nom de Chelsea Pensioners) organisent des visites de l'espace, qui présentent de beaux bâtiments conçus par l'architecte de la cathédrale Saint-Paul, Sir Christopher Wren. Ils raconteront également des histoires incroyables sur les habitants passés et présents de l'Hôpital Royal. En mai, le terrain est transformé pour le Chelsea Flower Show - l'un des événements de jardinage les plus célèbres de l'année.

Explorez la galerie Saatchi un jour de pluie

La Saatchi Gallery - la collection d'art privée de Charles Saatchi - ne manque jamais de décevoir avec ses expositions avant-gardistes. L'entrée est gratuite et son emplacement privilégié au sommet de King's Road en fait l'endroit idéal pour passer quelques heures. Le très apprécié Gallery Mess Cafe et son offre de thé quotidienne l'après-midi méritent également une mention, en particulier l'option arrosée qui comprend du champagne Pommery glacé et des cruches de Pimm's pendant les mois d'été.

Plongez-vous dans l'histoire du football au stade domicile du Chelsea FC

Stamford Bridge, situé à l'extrémité ouest de Chelsea, près de Fulham Broadway, est le domicile du Premier League Champions Chelsea FC. Les visites, qui se déroulent tous les jours, offrent un aperçu plein d'action de l'équipe et vous feront découvrir les coulisses, en découvrant des domaines tels que le vestiaire, le tunnel des joueurs et la salle de presse. Ensuite, passez devant le musée, qui abrite une vaste gamme de souvenirs liés à Chelsea. Une visite incontournable pour tout fan de Chelsea ou fanatique de football.

Faites une virée shopping au Duke of York Square

Niché entre Peter Jones (l'itération Sloane Square de John Lewis) et la Saatchi Gallery, le Duke of York Square offre l'une des expériences de vente en plein air les plus chics de Londres. Faites le point sur les dernières tendances dans l'un des plus grands avant-postes de Zara en Europe, offrez-vous un mini soin du visage chez Dermalogica ou parcourez des livres de table basse inspirants au Taschen conçu par Phillippe Starck. Rendez-vous au marché du samedi, qui se déroule sous la pluie ou le beau temps, et dégustez des œufs de scotch au chorizo, des cannoli chargés de pistaches et du pain aux bananes végétalien.

Cherchez des plaques bleues historiques

Passez une matinée ou un après-midi à découvrir les plaques bleues de Londres lors d'une promenade dans le quartier verdoyant de Chelsea. Depuis plus de 150 ans, les plaques bleues commémorent les maisons et les lieux de travail de personnages célèbres, dont SW3 ne manque pas. Les anciens résidents incluent George Eliot, Alfred Hitchcock, Oscar Wilde et Sylvia Pankhurst. Descendez Smith Street et vous pourrez même apercevoir une plaque dédiée à PL Travers, l'auteur de Mary Poppins. On pense que 50 Smith Street a été l'inspiration derrière la maison de la famille Banks dans le film emblématique de Disney.

Visitez des boutiques indépendantes sur King's Road

Aucun voyage à Chelsea n'est complet sans une promenade sur King's Road, une rue pittoresque parallèle à la Tamise. Vous trouverez un mélange éclectique de boutiques indépendantes, d'offres de créateurs et d'agrafes de rue. Les points forts incluent la boutique Nike, un espace dédié uniquement à la remise en forme des femmes, The Shop at Bluebird pour les marques de mode sous le radar, Anthropologie pour les belles choses dont vous ne saviez pas que vous aviez besoin, et les articles ménagers incontournables chez Heal's.

Arrêtez-vous sur Pavilion Road pour un brunch

À deux pas de la station de métro Sloane Square se trouve Pavilion Road, une charmante rue pavée à l'ambiance villageoise. Transpirez à la salle de sport de la boutique KXU (il y a même un sauna infrarouge et une chambre de cryothérapie) avant de vous régaler d'un brunch aux œufs et aux avocats au Hans Bar & Grill ou Granger & Co.Assurez-vous de faire le plein de produits de saison, de charcuterie et de fromage chez résident Natoora et un beignet ou deux de Bread Ahead pendant que vous y êtes. Les papeteries devraient également consulter Papersmiths - ses étagères du sol au plafond regorgent d'offres axées sur le design (qui peuvent toutes être monogrammées) ainsi que de revues, de périodiques et de livres couvrant la conception graphique, la mode et la psychologie.

Parcourir Lots Road et The Furniture Cave pour les antiquités

La thérapie au détail à Chelsea ne se limite pas aux vêtements de marque. À l'écart des sentiers battus se trouve Lots Road, une institution antique de Londres qui organise des ventes aux enchères tous les dimanches - attendez-vous à tout trouver, des tapis persans aux miroirs de style Louis XV. La grotte des meubles, située au bout de la route du roi, vaut également le détour si les antiquités sont votre truc. L'espace, réparti sur trois étages, abrite plus de 20 marchands proposant peintures, céramiques, argent et meubles. Les amateurs de bijoux devraient rechercher Bourbon-Hanby Arcade, le seul emporium de bijoux anciens restant à Chelsea, pour des pièces uniques.

 

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