La vérité derrière la légende de Lady Godiva

Lady Godiva est une figure clé de l'histoire de Coventry. L'histoire vieille de 900 ans a été enregistrée pour la première fois en latin par deux moines à l'abbaye de St Albans. On supposait que ces moines avaient entendu l'histoire de voyageurs se rendant dans la capitale. Alors, qu'est-ce qui a fait que ce conte transcende non seulement l'espace, des Midlands à Londres, mais le temps, faisant partie de la culture depuis 900 ans? Il est temps de regarder la vérité derrière la légende de Lady Godiva.

Au XIe siècle, Lady Godiva aurait monté un cheval complètement nu dans les rues de Coventry le jour du marché. Selon la légende, son mari, Leofric, a exigé une taxe oppressive des citoyens de Coventry. Lady Godiva, visant à aider les citoyens, a plaidé pour qu'il arrête. Leofric aurait dit: "Vous devrez rouler nu à travers Coventry avant de changer de voie."

Avant de commencer cette quête pour aider Coventry, Godiva a dit à tout le monde de rester chez eux pour préserver sa modestie. Elle a ensuite parcouru les rues, ses longs cheveux drapés de manière à couvrir presque tout son corps, ne laissant que ses jambes et ses yeux visibles. Cependant, un homme, maintenant connu sous le nom de Peeping Tom, a désobéi à ses instructions et n'a pas pu s'empêcher de regarder Godiva à cheval à travers Coventry sur le cheval. Ce faisant, selon la légende, il a été immédiatement aveuglé.

Lady Godiva est une figure historique légitime, née en 990 après JC. On ne sait pas quand elle est morte, même si elle était supposée se situer entre 1066 et 1086. La vraie Godiva était connue pour être généreuse envers l'église. Cependant, malgré cette légitimité historique (c'est-à-dire l'existence de la ville et de Godiva elle-même), il y a un doute sur sa traversée de Coventry en raison d'un manque de documents à ce sujet. L'histoire est apparue seulement environ cent ans après sa mort, et le moine, Roger de Wendover, qui l'a enregistrée était connu pour avoir étiré la vérité dans ses écrits.

Le personnage de Peeping Tom a été ajouté à l'histoire au XVIe siècle et est devenu plus tard un terme commun pour un voyeur.

La tour de l'horloge de Lady Godiva à Coventry représente à la fois Lady Godiva sur son cheval et Peeping Tom. Donald Gibson a aidé les apprentis de la ville à fabriquer la tour de l'horloge Godiva. Le sculpteur, Trevor Tenant, a sculpté les figures en bois. L'horloge n'a pas été bien reçue au début, beaucoup la trouvant brute; il s'est cependant révélé populaire auprès des touristes et des enfants. À l'heure, la porte droite de l'horloge s'ouvre et Lady Godiva monte nue sur son cheval sur le devant de l'horloge avant de sortir par la porte gauche. Pendant ce temps, la fenêtre ci-dessus s'ouvre et révèle le visage de Peeping Tom. L'horloge a été sculptée avec des détails, y compris un aigle noir sur les portes d'où Godiva. Cette image sur fond jaune est le symbole de Leofric, comte de Mercie.

Le chronomètre a malheureusement été cassé en 1987 lors des célébrations qui ont suivi la victoire de Coventry en FA Cup. Dans l'excitation, les gens ont grimpé au sommet de la tour de l'horloge, endommageant l'horloge.

D'autres traces de la balade légendaire de Lady Godiva dans les rues vivent dans une statue - construite par Sir Williain Reid Dick en 1949 - dans le centre-ville. Il a été construit comme un booster de moral, symbolique de la régénération de Coventry, après les bombardements de guerre.

La légende se perpétue également au nom du festival de musique annuel local, le Coventry Godiva Festival, qui fête cette année son vingtième anniversaire. Selon la légende, l'histoire de Lady Godiva a été racontée par des moines en procession dans les rues. La première procession enregistrée de Godiva, nommée à l'origine La Grande Foire, remonte à 1678.

Lady Godiva a été l'égérie de nombreuses peintures. John Collier en 1897 la peint nue mais couverte par ses longs cheveux sur un cheval blanc recouvert d'un tissu rouge. Cependant, la représentation d'Edmund Blair Leighton dans sa peinture de 1892 était très différente, elle est complètement recouverte d'une robe blanche, suggérant la pureté. La représentation de Leighton reflète son désir de préserver sa modestie en demandant à la ville de ne pas regarder par les fenêtres.

La légende de Godiva s'est également répandue bien au-delà de Coventry au nom du Chocolatier Godiva, une entreprise fondée à Bruxelles avec maintenant plus de 450 magasins dans le monde. Il a également inspiré une ligne dans l'une des chansons les plus populaires du groupe Queen's des années 1970/80, `` Don't Stop Me Now '': `` Je suis une voiture de course, passant comme Lady Godiva ''. La chanson a atteint le statut de platine aux États-Unis et au Royaume-Uni

Cet article a été écrit en association avec The Boar, une publication étudiante basée à l'Université de Warwick.

 

Laissez Vos Commentaires