Le guide ultime pour découvrir le parc national Lençois Maranhenses

Le parc national Lençois Maranhenses est une vaste zone de dunes de sable ondulées et balayées entre lesquelles se forment des lacs d'eau de pluie à certaines périodes de l'année. Le résultat est des lacs bleu nuit compensés par des dunes blanches brillantes et la possibilité de les explorer à pied, à quatre pattes ou sur roues. Si vous pouvez vous réserver le temps de voyager vers le nord-est et de passer quelques jours à explorer ici, faites-le. Vous ne le regretterez pas.

Jouxtant l'Atlantique dans une partie sauvage et reculée de la côte de l'État de Maranhão, dans le nord du Brésil, se trouve le parc national Lençois Maranhenses. Le nom signifie «draps» en portugais en raison du paysage spectaculaire créé par des kilomètres de dunes de sable propres et lisses. Il est beaucoup moins connu - et visité - que l'autre grande merveille naturelle du Brésil, les chutes d'Iguaçú, mais il est à bien des égards plus dramatique et extraordinaire.

La meilleure façon d'atteindre le parc est de se rendre à São Luís, une ancienne ville coloniale à environ quatre heures de Lençois Maranhenses. Des vols de partout dans le comté arrivent régulièrement et une fois dans la ville, presque chaque pousada, hôtel ou auberge de jeunesse pourra organiser un transfert pour vous. Les bus font le tour pour ramasser les touristes à leur logement vers 7 heures du matin chaque matin.

Le parc lui-même englobe 70 km de côte, s'étendant sur 50 km à l'intérieur des terres. Il existe trois principaux points d'entrée. Barreirinhas est le plus sophistiqué, ayant surgi pour répondre aux visiteurs qui affluent vers Lençois. La ville a une sélection décente de toutes les normes d'hébergement, et à partir d'ici, il est facile d'organiser presque tous les types de visites dans le parc, en plus c'est sur le Rio Preguicas, une rivière nommée d'après les paresseux, qui est bonne pour le paddle-board, faire du kayak et explorer les mangroves. Il y a une bonne sélection de restaurants (principalement brésiliens) et quelques bars.

Santo Amaro et Atins, qui sont de part et d'autre du parc, sont beaucoup moins développés, plus simples et plutôt calmes. Atins n'a que récemment obtenu une alimentation électrique fiable qui a fait jaillir quelques pousadas et restaurants mais elle reste résolument rustique (pour le moment) avec des chemins de sable profond pour les rues et pratiquement pas de lumière la nuit. Les kitesurfeurs profitent de la mer vide le jour et soutiennent Bar.co, un navire coulé en bar, la nuit.

La façon la plus simple (et la moins chère) de visiter le parc est de participer à une visite en 4 × 4. Des camions spécialement adaptés transportent des passagers à l'arrière sous un auvent, partant avec des groupes jusqu'à dix chaque matin et soir. Ils empruntent des itinéraires préétablis, s'arrêtant généralement près des lacs les plus pleins à cette période de l'année et comprenant souvent un repas dans un restaurant en route vers le parc.

Pour un itinéraire plus personnel, un itinéraire plus long ou pour se rendre dans les parties les moins visitées du parc, il vaut la peine de poursuivre d'autres modes de transport. Vous pouvez louer des chevaux ou des quads et partir avec un guide pour aller où bon vous semble. Ou, lorsque le temps est plus frais en juin, juillet et août, certains guides mènent des promenades de Santo Amaro à Atins ou l'inverse tout au long du parc, en campant la nuit. Pour éviter la chaleur de la journée, la marche commence avant l'aube au clair de lune.

Pour toute sa beauté, le parc est un environnement assez rude. Les dunes se forment à cause des vents violents qui remontent en mer en octobre et novembre et soufflent assez constamment toute l'année. Les précipitations atteignent en moyenne près de 50 pouces par an, tombant principalement entre janvier et juin et le soleil bat le reste du temps. Le meilleur moment pour y aller est entre juin et septembre lorsque les lacs sont pleins et abondants et que le soleil est moins intense. En octobre, le vent s'est levé et il y a beaucoup moins de lacs à visiter.

Avant d'entrer dans le parc, emportez de la crème solaire et de l'eau, un chapeau et des lunettes de soleil. Le sable sous les pieds passe de fin et glissant à dur et croquant, même si les chaussures de marche ou les baskets sont un bon choix, il est parfois plus facile de marcher pieds nus. Et n'oubliez pas votre maillot de bain. Après avoir parcouru le sable, rien de tel que se déshabiller, descendre une dune et se jeter dans l'eau fraîche et claire. C'est vraiment une expérience exceptionnelle.

 

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