L'histoire inédite derrière la façon dont le Mexique a obtenu son nom

Le pays du Mexique n'était pas toujours appelé comme tel. Le pays, la terre, la région, ont été appelés beaucoup de choses par de nombreux groupes d'habitants différents, y compris les premiers habitants de la vallée du Mexique, les Aztèques, qui y sont arrivés vers 1200 après JC, et les colonisateurs espagnols qui sont venus au Mexique en les années 1500. Alors, comment le Mexique est-il devenu le Mexique?

Le peuple préhispanique de la vallée du Mexique a appelé ce que nous appelons maintenant le Mexique Anahuac. Ce mot signifiait «terre entourée d'eau», mais il était également utilisé pour désigner l'univers entier dans la langue natale maya Nahuatl. Cela semble logique car les établissements humains de la vallée du Mexique (qui n'est pas vraiment une vallée du tout, mais un plateau entouré de montagnes volcaniques) étaient le long et parmi un système de lacs de cinq lacs, le plus grand appelé Texcoco. L'empire qui serait construit par les Aztèques était en plein centre de ces lacs, une sorte d'île, reliée par des ponts terrestres au rivage et à d'autres îles, certaines naturelles, d'autres artificielles.

La plupart des historiens pensent que le mot «Mexique» vient du Nahuatl pour «lieu de la Mexica», qui étaient les peuples nomades qui ont trouvé leur chemin dans la vallée du Mexique à partir d'une terre nordique mythique appelée Aztlán, la maison ancestrale des peuples aztèques .

Le nom Aztèques a en fait été inventé par l'explorateur et géographe Alexander von Humboldt lors de ses nombreux voyages à travers l'Amérique latine, observant les cultures de ses peuples autochtones. Il a pris ce nom en partie du mot Aztlan, qui, selon les Mexicains, était leur patrie du nord. Jonathan Kendall dans son livre La Capital écrit que les Aztèques étaient en fait une tribu nomade errante qui, contrairement à la croyance populaire, est arrivée dans la vallée du Mexique affamée et à la recherche d'un endroit pour s'installer. Ils ont travaillé comme guerriers à louer dans les nombreux différends intertribaux entre les personnes déjà installées dans la région, jusqu'à utiliser ces troubles à leur avantage pour devenir la tribu dirigeante de la région.

Peu importe d'où ils venaient, le peuple Mexica, plus tard appelé Aztèques, aurait le plus grand impact sur la vallée qu'il ait jamais vu, et le terme Mexique vient sans aucun doute d'eux. Lorsque les Espagnols sont arrivés, l'empire Mexica (aztèque) s'appelait Mexico-Tenochtitlan et comprenait Mexico, une grande partie de la région environnante et des parties des États voisins d'aujourd'hui, tels que l'Estado de Mexico et Puebla.

Les Espagnols appelaient le Mexique «Nouvelle Espagne» et Mexico était sa capitale, s'adaptant parfaitement au nom lorsqu'ils déclarèrent la capitale La Ciudad de Mexico (Mexico) en 1585. À cette époque, les Espagnols ne faisaient référence à la capitale que le Mexique (le reste de la colonie connue sous le nom de Nouvelle-Espagne) et ce n'est qu'à l'indépendance du Mexique vis-à-vis de l'Espagne que le nom Mexique est devenu un titre permanent pour tout le territoire de la nouvelle république.

En septembre 1821, lorsque l'indépendance a finalement été déclarée de l'Espagne, Agustín de Iturbide a été officiellement déclaré premier empereur du Mexique et à partir de ce moment, le pays a été officiellement connu sous le nom de Mexique ou Empire mexicain. Aujourd'hui, le Mexique est officiellement la Fédération des États mexicains, ainsi nommée d'après la constitution de 1824, une décision que la constitution actuelle du Mexique a confirmée depuis ses dernières révisions en 1917.

 

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