Veni, Vidi, Vici: origine du dicton «Je suis venu, j'ai vu, j'ai vaincu»

Alors que certaines phrases tombent en désuétude - rappelez-vous quand tout était «totes amazeballs»? - d'autres ont vraiment résisté à l'épreuve du temps. L'une des expressions les plus anciennes encore utilisées aujourd'hui est probablement «veni, vidi, vici» ou «je suis venu, j'ai vu, j'ai vaincu». Non seulement la phrase est toujours utilisée dans sa langue et son format d'origine, sans changement ni mutation, mais sa signification est restée constante depuis sa création il y a plus de 2000 ans. Alors, qui remercier pour ce dicton intemporel?

L'expression accrocheuse «veni, vidi, vici» a été prononcée pour la première fois par le poids lourd de la Rome antique, Jules César. Général et homme d'État célèbre, César a conquis la Gaule et étendu le territoire de Rome à la Manche et au Rhin, avant de traverser le Rubicon pour déclencher la guerre civile qui le verra finalement nommé dictateur à perpétuité. Brutalement assassiné aux Ides de mars, la mort de César entraîna la disparition de la République romaine et la montée de l'Empire romain.

Figure militaire et politique impressionnante, César était également considéré comme un grand auteur de la prose latine et a écrit un certain nombre d'ouvrages relatant ses expériences de la guerre. C'est vers 47 avant JC après une victoire rapide et facile à la bataille de Zela en Asie Mineure (aujourd'hui dans la Turquie actuelle) que César a inventé l'expression. La campagne de cinq jours contre Pharnaces II a été si rapide et si décisive que César a écrit au Sénat romain pour les informer de ce succès, leur faisant savoir qu'il était venu, il avait vu, il avait vaincu.

On pense également que `` Veni, vidi, vici '' a figuré dans l'art triomphal de César qui a ensuite été défilé autour de Rome - garantissant que tout le populus Romanus était au courant de la victoire rapide et concluante.

Depuis l'époque de César, le dicton a bien sûr été utilisé et adapté par d'autres dans un contexte militaire. Le roi Jan III de Pologne y a fait allusion après la bataille de Vienne au 17ème siècle, en disant: `` nous sommes venus, nous avons vu, Dieu a vaincu '' et la secrétaire d'État de l'époque, Hillary Clinton, a évoqué la mort du colonel Kadhafi avec la phrase suivante: '' nous sommes venus, nous avons vu, il est mort ».

Une telle expression acéré a, bien sûr, également trouvé sa place dans la culture populaire. De la traduction anglaise figurant dans Encore de Jay-Z à peut-être la meilleure variation jamais réalisée par Peter Venkman dans Ghostbusters de 1984 - « Nous sommes venus, nous avons vu, nous lui avons donné un coup de pied! - l'expression ne montre aucun signe de disparition pour le moment. Peut-être que nous dirons toujours «veni, vidi, vici» dans 2000 ans.

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