Alexandre le Grand était-il grec ou macédonien?

La nationalité d'Alexandre le Grand est une question qui a alimenté le différend de dénomination en cours entre la Grèce et l'ancienne République yougoslave de Macédoine (ARYM) sur le nom de «Macédoine». Nous examinons pourquoi la nationalité d'Alexandre le Grand reste aujourd'hui une question controversée.

Alexandre le Grand est né en juillet 365 avant notre ère à Pella, la capitale de l'ancienne Macédoine, qui se trouve maintenant dans la Grèce moderne. Après avoir succédé à son père sur le trône, Alexandre est devenu l'un des chefs militaires les plus prospères de l'histoire ancienne, conquérant la plupart des territoires persans et des parties de l'Inde. Au sommet de sa puissance, l'Empire hellénistique était le plus puissant du monde, et Alexandre le Grand était légendaire non seulement pour ses prouesses militaires, mais aussi pour la diffusion de la culture hellénique à travers son empire.

Le débat en cours sur la question de savoir si Alexandre le Grand était grec ou macédonien provient du fait que les frontières géographiques des deux pays ont radicalement changé depuis l'époque d'Alexandre le Grand. La Macédoine antique était située dans la péninsule grecque moderne du nord, où se trouve aujourd'hui la deuxième plus grande ville grecque, Thessalonique. La Macédoine moderne - ou ancienne République yougoslave de Macédoine (ARYM), comme elle est officiellement reconnue - est différente à la fois géographiquement et en termes de population nationale, qui a aujourd'hui plus d'influence slave que le pays en 300 avant notre ère.

Néanmoins, la Grèce moderne et l'ARYM revendiquent les ancêtres d'Alexandre le Grand. En ARYM, un ancien Premier ministre a nommé son aéroport d'après Alexandre le Grand et a érigé une immense statue dans la capitale, Skopje. Cependant, après un débat en cours, le Premier ministre Zoran Zaev a ordonné le changement du nom de l'aéroport et le retrait de la statue.

La confusion à propos de la lignée d'Alexandre le Grand ne se résout pas non plus en regardant ses ancêtres. L'historienne Mary Beard note que des membres de la famille d'Alexandre le Grand ont participé aux Jeux olympiques, ce qui, selon certains, est la preuve de sa grecité. Cependant, il y avait, note Beard, "à l'origine une controverse à l'époque sur le fait qu'ils étaient ou non suffisamment grecs pour être qualifiés". Même s'il était un roi macédonien, Alexandre I a finalement été autorisé à participer aux Jeux Olympiques sur la base de ses racines dans la dynastie grecque Argive.

Comme le montre l'exemple olympique, l'identité nationale d'Alexandre le Grand et de ses ancêtres était compliquée même à son époque. Les historiens et les résidents de la Grèce moderne et de l'ARYM continueront probablement de débattre de la question aussi longtemps que le nom de Macédoine sera opposé entre les deux pays.

La meilleure réponse est peut-être qu'il était à la fois: un homme né dans l'ancienne Macédoine, le fils d'un roi macédonien d'origine grecque, éduqué par le célèbre philosophe grec Aristote, qui a ensuite propagé la culture et la vie de la Grèce antique dans un monde qui a depuis changé radicalement.

 

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