Que sont les sept collines de Rome?

Il est courant d'entendre des références aux célèbres sept collines de Rome tout au long de l'histoire de la ville, car elles sont si étroitement liées à la fondation de Rome, à la délimitation d'origine des limites de la ville et à sa consolidation du pouvoir au fil du temps. De nos jours, les collines ressemblent davantage à des crêtes de terre qu'à des montures appropriées car les constructions et les développements au cours des siècles ont rendu certaines d'entre elles difficiles à identifier. Lisez la suite pour en savoir plus sur ce qui rend chaque colline unique et leur pertinence actuelle pour Rome.

Mont Palatin

La colline la plus célèbre, la colline du Palatin, est l'endroit où la ville de Rome aurait été fondée. Selon la mythologie romaine, Romulus et Remus ont été abandonnés dans le Tibre et ont été sauvés grâce à une louve qui les a nourris à la vie; ils ont ensuite été secourus et élevés par un berger et sa femme. Nés leaders naturels, ils se disputèrent où établir l'Empire romain et Romulus finit par tuer Remus, jetant les bases de la ville sur la colline du Palatin. Les fouilles montrent que les gens vivent dans la région depuis le 10ème siècle avant JC et pendant la période classique de la ville, les empereurs romains et les élites vivaient sur cette colline. Les empereurs Auguste, Tibère et Domitien ont tous fait construire des palais sur la colline du Palatin, très probablement dans le but de faire appel à des fondations historiques pour leur leadership. Il existe de nombreuses ruines importantes à voir, notamment d'anciens palais impériaux, un hippodrome / stade et des jardins paysagers.

Capitoline Hill

Une autre colline importante pour l'identité de Rome est la colline du Capitole, qui surplombe le Forum romain et abrite aujourd'hui l'hôtel de ville de Rome. Utilisé comme citadelle par les premiers Romains, le mot capitole signifiait probablement «hauteur dominante» et a depuis été adopté par la langue anglaise. Le Temple de Jupiter, le plus ancien et le plus important temple romain antique, était situé sur cette colline et était similaire au Parthénon. Au XVIe siècle, la colline a été aménagée par Michel-Ange pour inclure des dessins concentriques sur son trottoir et un grand escalier à rampe de cordonata. Fait intéressant, cela fait face à la Cité du Vatican plutôt qu'au Forum romain, qui se trouve derrière, symbolisant peut-être un regard tourné vers l'avenir plutôt que vers le passé antique de la ville. Les musées du Capitole, comprenant le premier musée public au monde, sont logés dans deux bâtiments sur la place et contiennent d'importants bronzes anciens, des statues de marbre et des œuvres d'art de la Renaissance.

Aventine Hill

Comme la colline du Palatin, la colline de l'Aventin joue un rôle important dans le mythe fondateur de Rome. Selon la légende, lorsque Romulus et Remus se disputaient le pouvoir, Romulus a choisi de créer son empire sur la colline du Palatin tandis que Remus a opté pour la colline de l'Aventin. Romulus a fini par tuer Remus mais la colline de l'Aventin a continué à être un endroit souhaitable pour les dirigeants et les ordres puissants à travers les siècles en raison de sa position stratégique et facilement fortifiable surplombant le Tibre. Aujourd'hui, il est connu pour être un quartier résidentiel aisé et pour abriter le Prieuré des Chevaliers de Malte avec son célèbre trou de serrure; la propriété retrace son histoire à Alberic II, un noble qui a régné sur Rome de 932 à 954. Près du Prieuré se trouve le charmant Giardino degli Aranci, Orange Garden.

Caelian Hill

Près du Colisée, la colline de Caelian était le quartier résidentiel des familles riches de Rome à l'époque de la République. Des vestiges de villas richement décorées ont été découverts sous les ruines voisines des thermes de Caracalla, contribuant ainsi à faire la lumière sur le développement de cette zone. Il y a de nombreuses églises notables dans la région, y compris la basilique à trois niveaux de San Clemente, la ronde Santo Stefano Rotondo et la basilique perchée dei Santi Quattro Coronati. L'ancienne route romaine Clivus Scauri est visible, mise en évidence par des arches qui fonctionnaient probablement comme des aqueducs qui transportaient l'eau dans la ville. Les jardins de la Villa Celimontana sont également parmi les plus beaux de la ville.

Esquiline Hill

Historiquement, la colline Esquiline était célèbre pour être le lieu de la Domus Aurea de l'empereur Néron, la maison d'or, la plus grande villa construite dans la civilisation romaine qui s'étendait sur la colline du Palatin et la colline de Caelian. Des fouilles sont actuellement en cours, mais les visiteurs peuvent admirer ses plafonds en stuc élaborés, ses fresques et ses dimensions incroyablement amples lors des visites le week-end du chantier. Aujourd'hui, la colline Esquiline est surmontée de la belle Santa Maria Maggiore, l'une des quatre basiliques papales de Rome et la plus grande église dédiée à la Vierge Marie à Rome.

Quirinal Hill

La plus haute des sept collines, la colline du Quirinal est le siège du président de la République italienne qui vit au sein du Palazzo del Quirinale. Il est l'un des plus grands palais du monde et était à l'origine une résidence du Pape: en effet, il a abrité de nombreuses personnalités importantes au cours des siècles, dont 30 papes, quatre rois d'Italie et 12 présidents de la République italienne. Dans les environs se trouvent de nombreux monuments et églises baroques importants, y compris Sant'Andrea al Quirinale conçu par Bernini, San Carlo alle Quattro Fontane conçu par Borromini et le Quattro Fontane, une jonction de fontaines représentant des dieux fluviaux.

Viminal Hill

Pris en sandwich entre les collines Esquiline et Quirinal, la colline Viminal est la plus petite des grandes collines de Rome. Il est remarquable pour être l'emplacement de la gare Termini de Rome, le Teatro dell'Opera et abrite deux des quatre musées nationaux de Rome: le Palazzo Massimo, avec de belles fresques de la maison de Livie et la statue en bronze du boxeur au repos, et les ruines des thermes de Dioclétien qui étaient à l'origine les plus grands thermes de la Rome antique.

 

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