Que symbolise le drapeau croate?

Les drapeaux nationaux peuvent être des points de fierté et de discorde dans le meilleur des cas, mais peu de drapeaux sur la planète ont un passé aussi riche que le drapeau de la Croatie. Il peut ressembler à de nombreux autres drapeaux de la région, mais il y a plus que ce qui paraît à l’œil.

Le drapeau croate est apparemment omniprésent dans tout le pays. De Đakovo à Dubrovnik en passant par Zagreb et Zadar, le Trobojnica («tricolore») et les armoiries nationales flottent fièrement dans les rues. Quelle est l'histoire derrière cette bannière balkanique?

Le drapeau croate

Le drapeau national de la Croatie présente de nombreuses similitudes avec d'autres drapeaux de la région. La Croatie est l'un des cinq pays à prédominance slave à avoir un drapeau comportant trois bandes horizontales de même taille colorées en rouge, blanc et bleu (avec la Serbie, la Slovénie, la Slovaquie et la Russie). Les armoiries croates se trouvent au centre du drapeau.

Ces armoiries sont parmi les plus distinctives d'Europe. Les cinq petits boucliers au-dessus du bouclier principal représentent les cinq régions historiques de la Croatie, et la conception en damier du bouclier principal est presque aussi célèbre que la nation elle-même. Connu officieusement en croate sous le nom de šahovnica (littéralement «échiquier»), ce sont les carreaux rouges et blancs qui définissent le drapeau et inspirent tant de passion (à la fois positive et négative) dans toute la région.

Les origines

La Croatie a adopté le dessin tricolore en 1848, alors que les nations minoritaires de l'empire des Habsbourg entraient dans une période d'établissement culturel et national. Cependant, la šahovnica remonte à loin, ayant été officiellement associée à la Croatie en 1495. Cependant, le symbole aurait été utilisé de manière informelle depuis le 10e siècle. Le damier a ensuite été utilisé sur le premier drapeau du Royaume des Serbes, Croates et Slovènes après la Première Guerre mondiale, l'État qui est devenu le Royaume de Yougoslavie en 1929.

Une association importune

La Yougoslavie a été déchirée dans toutes les directions par la brutalité de la Seconde Guerre mondiale. Un État fantoche nazi appelé l'État indépendant de Croatie a été créé et le gouvernement fasciste clérical a déclenché des émeutes dans toute la région, créant des camps de la mort et tentant d'exterminer les Serbes, les Roms et les Juifs en Croatie et dans les territoires qu'il occupait. Tout cela a été fait avec la šahovnica volant haut, avec le symbole Ustaše (organisation fasciste croate) au-dessus des contrôles. Pour une génération de non-Croates de la région, c'est cette période qui est désormais symbolisée par les carreaux rouges et blancs de la Croatie.

Les cinq boucliers couronneurs

Bien entendu, les armoiries croates ne se limitent pas à la šahovnica. Les cinq petits boucliers qui la couronnent représentent les cinq régions historiques de la Croatie et ont tous leur propre histoire à raconter. On pense que l'étoile à six pointes au-dessus d'un croissant de lune argenté sur un bouclier bleu est le plus ancien symbole connu représentant la Croatie. À côté se trouvent les rayures rouges et bleues de la région de Dubrovnik, elle-même à côté des trois têtes de léopards de la Dalmatie.

Ensuite, la chèvre dorée d'Istrie est posée contre un bouclier bleu foncé. La chèvre est un symbole de l'Istrie depuis l'Antiquité, bien que personne ne sache pourquoi. Les boucliers sont arrondis avec le drapeau intrigant de la Slavonie. Il présente une étoile à six branches sur fond bleu, assise au-dessus d'une martre de pin étrangement allongée sur fond rouge, et un tiers inférieur du même bleu. «Martre» est kuna dans la langue croate, et est également le nom de la monnaie nationale.

Autres drapeaux

Tous les drapeaux utilisés en Croatie utilisent le šahovnica sous une forme ou une autre. La seule différence se trouve en arrière-plan. Les drapeaux des 20 comtés de Croatie (plus la ville de Zagreb) sont généralement colorés et intrigants, avec des éléments uniques, du coq de Koprivnica-Križevci à la cigogne de Sisak-Moslavina.

 

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