Qu'est-ce que Boochcraft, le nouveau kombucha alcoolisé de Californie?

Boochcraft - un kombucha à teneur élevée en alcool - devient rapidement un favori de la Californie du Sud. Avec des plans en marche pour s'étendre à d'autres États, le thé alcoolisé semble prêt à devenir une tendance nationale.

Une plaque tournante pour les brasseries artisanales et la vie saine, San Diego est sans surprise à la pointe de l'engouement pour le kombucha. Un nombre croissant de brasseurs se spécialisent dans la fabrication du thé fermenté et le kombucha est désormais proposé en fût dans les bars et restaurants de la ville. Une entreprise locale, Boochcraft, fait appel à la fois à la santé et à l'happy hour avec son kombucha aromatisé et alcoolisé.

«Une grande partie de notre incubation a été de pouvoir le faire dans une ville qui était une si grande ville de bière artisanale», explique le co-fondateur Adam Hiner. "Les consommateurs ici sont très heureux d'essayer de nouvelles choses."

Le kombucha ordinaire contient naturellement des traces d'alcool, mais avec un ABV de 7%, Boochcraft est aussi alcoolique qu'une IPA typique, la bière artisanale classique de San Diego. «Sept pour cent est un chiffre auquel je pense que les gens sont assez habitués lorsqu'ils boivent de la bière artisanale», explique Hiner.

La boisson gazeuse est naturellement sucrée avec des jus et des herbes pressés à froid, avec des saveurs uniques comme «pamplemousse-hibiscus-bruyère» et «pomme-lime-jasmin».

Comme le kombucha ordinaire, Boochcraft est également sans gluten et contient des probiotiques. "Tous les mêmes avantages pour la santé que vous trouveriez dans le kombucha ordinaire sont également présents dans notre produit", explique Hiner. Mais il met rapidement en garde contre les excès de consommation: «Bien sûr, boire des quantités [excessives] d'alcool n'est jamais bon pour vous.»

Hiner a d'abord eu l'idée d'une brasserie de kombucha tout en dirigeant son restaurant Local Habitat. Il a commencé à faire du kombucha régulier en petits lots et à le servir au robinet. «J'ai vu la demande», dit-il. «J'ai réalisé que ce serait potentiellement une bonne idée commerciale d'avoir une brasserie, mais je n'avais pas les ressources à l'époque.»

Plusieurs années plus tard, Hiner avait vendu le restaurant et a mentionné l'idée d'une brasserie kombucha à son ami, Todd Kent, alors qu'ils rebondissaient autour d'idées commerciales. «Il a vraiment adoré l'idée, et nous avons impliqué mon beau-frère [Andrew Clark] presque immédiatement.»

Alors que le kombucha vendu dans les épiceries est généralement non alcoolisé avec un ABV de moins de 0, 5 pour cent, Clark, qui a une expérience de brassage à domicile, a suggéré de faire ressortir son kombucha en produisant une version à haute teneur en alcool. «Nous étions assez tôt dans le processus d'idée et nous avons simplement couru avec», explique Hiner.

Depuis son lancement en 2016, Boochcraft a connu une croissance exponentielle en partenariat avec Stone Brewing Co. pour une distribution en Californie du Sud et à Maui. La boisson est actuellement vendue dans des bouteilles de 22 onces dans les épiceries de Californie et d'Hawaï, et peut également être trouvée en fût dans les restaurants et les bars.

Bientôt cependant, Boochcraft augmentera encore sa portée. Ils sont actuellement en train de multiplier par 10 leurs installations, ce qui leur permettra de brasser 40 000 barils par an. Avec l'augmentation de la production, ils prévoient d'étendre à d'autres états, de lancer de nouvelles saveurs et de publier une version de 12 onces.

Mais Boochcraft n'est pas complètement seul dans sa niche. Il existe quelques autres brasseurs de kombucha alcoolisés sur le marché, notamment Wild Tonic en Arizona, Unity Vibration au Michigan et Kombrewcha à New York.

«Nous pensons qu'il y a probablement beaucoup de place pour un peu de concurrence étant donné que le monde de la brasserie artisanale compte 100 brasseries rien qu'à San Diego et 1 000 marques différentes sur l'étagère», explique Hiner.

Les ventes de kombucha et d'autres boissons fermentées ayant augmenté de 37% aux États-Unis en 2017, il est peu probable que l'intérêt pour le thé fermenté disparaisse de sitôt.

 

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