Quelle est la différence entre Monaco et Monte-Carlo?

Depuis le XIIe siècle, la cité-État de Monaco, perchée sur la Méditerranée en bordure des rives méridionales de la France, est un pays indépendant. Aujourd'hui, la principauté mélange des monuments historiques avec une nouvelle architecture éblouissante pour créer une poche sur la Côte d'Azur pas comme les autres. Quelle est exactement la différence, cependant, entre Monaco et le tout aussi célèbre Monte-Carlo? Continuez à lire pour le découvrir.

Monaco et ses quatre quartiers

Commençons par un petit historique. Monaco est la principauté et Monaco a la famille royale. Le drapeau que vous verrez flottant sur les toits est le drapeau national de Monaco et le Grand Prix que vous pourriez écouter chaque printemps a lieu dans tout Monaco.

La confusion vient des quatre quartiers traditionnels de Monaco, dont le plus connu est certainement Monte-Carlo (d'autant plus que c'est dans le quartier de Monte-Carlo que se trouve le célèbre Casino de Monte-Carlo).

Les trois autres quartiers traditionnels sont la vieille ville de Monaco, Monaco-Ville (également connue sous le nom de «The Rock» ou «Le Rocher»); Fontvieille, qui est un quartier complètement récupéré de la mer; et enfin, La Condamine, le quartier commercial le plus ancien. Monaco est divisé en 10 quartiers, en fait, avec six nouveaux quartiers résidentiels rejoignant les quatre quartiers historiques.

Le Monaco que nous connaissons aujourd'hui abrite la famille royale - la maison de Grimaldi - depuis les années 1200, lorsque Francesco Grimaldi a saisi Le Rocher et a commencé le règne de la famille de Monaco. La vieille ville du pays, autrefois la totalité de Monaco, est aujourd'hui l'un des quatre quartiers traditionnels, contenant le Palais du Prince, où réside toujours la famille royale, et d'autres monuments étonnants.

Le quartier de Monte Carlo

Certaines des vues les plus emblématiques de Monaco sont satisfaites par le quartier de Monte-Carlo. La construction de ce quartier sur l'ancien haut plateau des Spélugues a débuté en 1870 et il abrite aujourd'hui la plus grande concentration de magasins d'Europe. Le Casino de Monte Carlo, bien sûr, se dresse fièrement en son cœur, entouré de palmiers (et trop de voitures chères pour en compter). L'architecte français Charles Garnier, qui était également le maître derrière le Palais Garnier à Paris, est que nous devons remercier pour la création d'un monument aussi reconnaissable.

Construit en 1863, le casino est le premier arrêt pour la plupart des visiteurs, ne serait-ce que pour observer les gens depuis le Café de Paris de l'autre côté de la place et pour profiter de la vue sur le reste de la principauté à l'est depuis la place du casino. Si vous vous offrez une expérience culinaire à Monaco, cela pourrait bien être à Monte-Carlo, avec l'impressionnant Hôtel Hermitage Monte-Carlo et l'Hôtel de Paris se trouvant juste en face du casino et proposant des menus de rêve étoilés au Michelin.

Autour de la Place du Casino se trouve le tout aussi célèbre quartier du Cercle-d'Or, ou Carré d'Or, comme on l'appelle parfois, un carrefour de quelques rues pleines à ras bord de marques de créateurs et de belles boutiques haut de gamme. Le centre commercial opulent de Monaco, Le Métropole Shopping Monte-Carlo, fait également partie du quartier de Monte-Carlo et, même s'il est généralement cher, il possède quelques magasins légèrement plus abordables.

Descendez des hauteurs vertigineuses du casino et des environs et vous arriverez au bord méditerranéen de Monaco. Ici, au bord du massif du Port Hercule - qui borde un autre des quatre quartiers traditionnels, La Condamine -, il y a quelques petits quais pour se promener pour arpenter les superyachts. Enfin, dirigez-vous dans l'autre sens, à l'est, et vous entrerez dans le quartier du Larvotto, qui abrite le joli jardin japonais de Monaco et le Grimaldi Forum moderne.

 

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