Pourquoi les Néo-Zélandais sont-ils appelés Kiwis?

Pourquoi les Néo-Zélandais sont-ils exactement connus sous le nom de Kiwis? C'est une question qui déroute même les voyageurs les plus sensibles à la culture - et la réponse est beaucoup plus évidente qu'on ne le pense. Voici un indice: il est directement lié aux espèces d'oiseaux curieuses qui sont devenues au fil des ans le symbole national du pays.

D'accord, mais pourquoi le kiwi?

Pour commencer à répondre à cette question, il faut simplement regarder l'histoire du pays.

Les Maoris indigènes de Nouvelle-Zélande ont toujours tenu le kiwi en haute estime. Ils l'appelaient l'oiseau caché de Tāne, le dieu de la forêt - ou «te manu huna a Tāne» dans la langue maternelle. Les capes en plumes de kiwi, appelées «kahu kiwi», étaient des trésors (taonga) réservés exclusivement aux chefs de tribus. On pense encore que ces plumes ont une valeur patrimoniale élevée à l'heure actuelle.

Les colons européens ont mis un peu plus de temps à montrer de l'affection pour ce petit oiseau particulier. Le kiwi a effectivement attiré l'attention des Européens en 1811 après que sa peau se soit retrouvée entre les mains du zoologiste du British Museum, George Shaw. Après inspection, Shaw a créé sa propre impression artistique de l'oiseau en question - qui, en vérité, était plus proche de celle d'un pingouin. En 1851, cependant, on en savait plus sur cette curieuse créature - et le zoo de Londres est devenu le premier endroit en dehors de la Nouvelle-Zélande à abriter un kiwi vivant. La femelle a passé 15 ans seule dans cet étrange nouvel environnement, alors que des centaines de petits kiwis tachetés dans sa patrie ont été abattus pour leurs peaux douces et grises.

Mise en scène: le kiwi comme emblème

La première représentation du kiwi comme symbole national de la Nouvelle-Zélande remonte au début des années 1900. En 1904, la Nouvelle-Zélande Free Lance a imprimé un dessin animé de JC Blomfield qui montrait un kiwi courageux en train de se transformer en moa - une espèce d'oiseau indigène éteinte qui, à l'époque, était considérée comme beaucoup plus difficile que son petit compagnon. Cela a été programmé pour célébrer la première victoire de l'équipe de rugby des All Blacks contre leur patrie britannique.

Un an plus tard, le caricaturiste Trevor Lloyd a attiré un autre kiwi pour signifier la défaite controversée de l'équipe de rugby contre le Pays de Galles. Cette fois, l'oiseau avait du mal à avaler son adversaire. Toujours en 1905, une image d'un kiwi et d'un kangourou en route vers une conférence coloniale est présentée dans la Westminster Gazette. En 1908, le kiwi avait remplacé d'autres images symboliques couramment utilisées pour devenir l'emblème clé des dessins animés nationaux - en particulier dans l'arène sportive. Avant cela, le moa, les feuilles de fougère, un garçon et un lionceau étaient les principales images qui représentaient l'identité néo-zélandaise.

Guerre et naissance d'un symbole national

Avant la Première Guerre mondiale, le kiwi était principalement une représentation de la Nouvelle-Zélande dans son ensemble - mais pas de son peuple. Cela étant dit, l'utilisation d'un kiwi comme symbole militaire remonte à 1866, date à laquelle il a été adopté par le South Canterbury Battalion.

Au début des années 1900, les Néo-Zélandais étaient largement appelés au niveau international «En Zed (der) s», «Maorilanders» et parfois même «Fernleaves». Pendant la Première Guerre mondiale, les soldats néo-zélandais ont été surnommés Pig Islanders ou Diggers - mais finalement, ils sont également devenus connus sous le nom de Kiwis. On croyait que cette description ne provenait d'aucune sorte d'attribut physique, mais plutôt de la stature et de la nature bienveillante des soldats néo-zélandais. Le kiwi était également le surnom de choix pour la seule raison qu'il était unique au pays.

Depuis lors, le kiwi a continué de prospérer en tant qu'icône locale. Lorsque la première monnaie néo-zélandaise a été libérée en 1934, l'oiseau est devenu l'une de ses caractéristiques les plus importantes - apparaissant dans la pièce de deux shillings ainsi que dans les billets de dix shillings et d'une livre. Toujours dans les années 1930, une campagne du ministère de la Santé visant à promouvoir la consommation de fruits comprenait une affiche destinée au «Kiwi sain». Les Néo-Zélandais étaient à nouveau décrits comme des Kiwis sur la scène internationale une fois la Seconde Guerre mondiale terminée - un surnom qui a été très bien accueilli par tous les soldats, sauf pour les aspirants aviateurs (principalement en raison de la connotation `` oiseau incapable de voler ''). L'équipe de rugby des forces armées, qui a visité avec succès la Grande-Bretagne après la guerre, était également connue sous le nom de Kiwis.

Des années 40 aux années 80, le kiwi a été reconnu comme un symbole patriotique. Un énorme kiwi en fibre de verre a été utilisé pour promouvoir un nouveau bacon de marque Kiwi; un dessin animé «Goodnight Kiwi» a marqué la fin de la journée de diffusion télévisée; le Premier ministre des années 1960 était surnommé «Kiwi Keith» Hollyoake; les gens ont joué à la Kiwi Golden Lottery et ont soutenu l'équipe de Kiwi rugby league… Essentiellement, la seule chose qui n'était pas connue comme un «kiwi» en Nouvelle-Zélande était le fruit vert précédemment connu sous le nom de groseille à maquereau chinoise - qui, en 1959, était officiellement renommé «kiwi» pour réduire toute confusion.

Et cela ne s'est pas arrêté là. Lorsqu'une nouvelle monnaie a été lancée en 1985, elle est devenue «kiwi». Alors que les services publics étaient privatisés, une action kiwi pour les contribuables a été introduite. Après que la loterie Golden Kiwi a cessé ses activités en 1989, le jeu Instant Kiwi est devenu son remplaçant. Depuis les années 1960, plus de 57 livres pour enfants sur le kiwi ont été écrits. En 2002, une institution financière publique appelée Kiwibank a été créée.

Depuis le début des années 2000, l'oiseau natif de la Nouvelle-Zélande a connu une baisse drastique de son nombre. Quoi qu'il en soit, l'identité Kiwi est bien ancrée et plus forte que jamais - avec d'innombrables signes, slogans et identifiants Kiwiana jouant leur rôle dans la formation du sentiment national de cohésion du pays.

 

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