Pourquoi Baltimore est-elle appelée Charm City?

Les slogans de la ville de Baltimore sont passés et disparus. Et même si «Charm City» n'a pas été un slogan officiel de la ville depuis de nombreuses années, elle est restée dans le cœur et l'esprit des résidents et des voyageurs. Alors, parlons de la naissance du charmant surnom de Baltimore.

Bien avant qu'elle ne soit Charm City, John Quincy Adams a surnommé Baltimore «la ville monumentale» en 1827. Mais, comme la ville a fait face à l'évolution des temps et à la croissance de Washington DC, de Philadelphie et de New York si proche, elle a connu pour se réinventer plusieurs fois avec de nouveaux surnoms et slogans. Certains titres mémorables incluent «Crabtown», «Mobtown», pour les émeutes qui se sont produites jusqu'à la guerre de 1812, et «Clipper City», pour les navires clipper de Baltimore de la guerre révolutionnaire et de la guerre de 1812. Vous pouvez également trouver des bancs de ville toujours estampillé «La plus grande ville d'Amérique» du début des années 2000.

Le slogan officiel actuel, «Lieu de naissance de la bannière étoilée», peut avoir une certaine persistance, profitant du lien historique de Baltimore avec un hymne ayant une signification intemporelle pour les gens du monde entier. Seul le temps nous le dira. Quant à «Charm City», certains ont par erreur lié ses origines au journaliste de longue date de Baltimore, HL Mencken. Mais alors que le Sage de Baltimore a souvent évoqué les charmes de la ville dans son travail, il est décédé près de 20 ans avant la naissance de «Charm City». Alors, que s'est-il vraiment passé?

En 1974, alors que les collecteurs de déchets et les grèves de la police provoquaient des troubles, le moral du public à Baltimore était à la baisse. Le maire de l'époque, William Donald Schaefer, avait de grandes idées pour la ville, mais il voulait entretenir l'image de la ville entre-temps. Il a donc engagé quatre dirigeants des plus grandes agences de publicité de la ville pour créer une campagne touristique. L'un d'eux, le rédacteur Bill Evans, pensait que "Baltimore a plus d'histoire et de charme préservé caché dans des coins tranquilles que la plupart des villes américaines sous les projecteurs." Ils ont décidé de travailler l'angle «charme» en encourageant les visiteurs à prendre un bracelet à breloques lorsqu'ils sont venus à Baltimore; les visiteurs pouvaient ensuite recevoir des charmes à chacune des cinq attractions en surbrillance qu'ils ont visitées.

Les publicités de Charm City ont été diffusées dans The Sun et The Evening Sun au milieu des années 1970, affichant des icônes de Baltimore comme les crabes cuits à la vapeur, les marches en marbre et, oui, HL Mencken lui-même, avec le bracelet. Mais, dans les jours précédant Inner Harbor et Camden Yards (que Schaefer lui-même aiderait à créer), il n'y avait pas assez d'attrait pour amener l'argent pour continuer à soutenir la campagne. Il semblait que Charm City ne serait plus.

Mais malgré l'échec de la campagne, le peuple a adopté le nom. Ils l'ont incorporé dans les noms de magasins, les noms d'équipe et même les noms de bus, et ils l'utilisent encore plus de 40 ans plus tard. Selon le regretté Evans, dans une lettre de 2001 au Baltimore Sun, «cela donnait à Baltimore un sentiment de fierté d'être qualifié de quelque chose d'aussi simple (et puissant) que d'être« gentil ». Ce thème serait tout aussi approprié pour la ville d'aujourd'hui qu'il l'était alors. » Et c'est vrai. "Charm City" capture une grande partie de l'amicale, colorée, "Comment ça va, chéri?" l'attitude des habitants de Baltimore en une phrase simple. Et comme l'Inner Harbor et d'autres quartiers de la ville sont sortis de l'ombre des années 1970, de plus en plus de gens voient ce charme. Mencken serait fier.

 

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