Pourquoi le français est-il parlé au Canada?

Bien que le Canada soit un pays majoritairement anglophone, il existe des communautés francophones dans toutes ses provinces. En fait, selon le recensement de 2016, le français est la langue maternelle d'environ 7, 2 millions de Canadiens, soit environ 20% de la population totale. La plupart des francophones natifs vivent au Québec, où c'est la langue officielle majoritaire. Voici un aperçu de la langue française au Canada.

Racines historiques

En 1534, l'explorateur français Jacques Cartier s'aventure à travers l'Atlantique à la recherche d'une route plus directe vers l'Asie. Il a atteint les rives de Terre-Neuve et de ce qui est maintenant les provinces maritimes du Canada et a cartographié la région du golfe du Saint-Laurent. Pendant ce temps, il a tenté de revendiquer la région pour la France, en érigeant une croix de 10 mètres avec les mots Longue vie au roi de France, qui a provoqué des conflits parmi les habitants aborigènes de la région.

Cartier est revenu pour deux voyages subséquents, et bien qu'il n'ait pas tout à fait réussi à établir un établissement permanent, les racines françaises du Canada ont été établies au moment de sa mort en 1557.

Fait important, Cartier a été le premier à utiliser le nom «Canada» pour désigner les terres qu'il avait explorées le long des rives du fleuve Saint-Laurent. Le nom est une mauvaise interprétation du mot indigène local « kanata » ou «village» qui, selon lui, désignait la terre et la rivière environnantes. Il a utilisé le terme «Canadiens» pour désigner les Iroquoiens qu'il avait rencontrés là-bas, et le nom Canada a été utilisé pour désigner la petite colonie française qui s'est développée dans la région, et les colons français s'appelaient Canadiens.

Établissement français au 17e siècle

L'établissement français a été établi dans l'est du Canada au début du XVIIe siècle, Samuel de Champlain fondant Port Royal en Acadie en 1605 et Québec en 1608. En 1634, environ 200 colons vivaient au Québec, travaillant principalement dans le commerce de la fourrure de plus en plus rentable. En 1642, Ville Marie a été fondée en tant que colonie qui allait devenir Montréal. La consolidation politique et économique de la colonie française s'est poursuivie tout au long du siècle.

Conflits du XVIIIe siècle

Le XVIIIe siècle a connu une série de guerres et de traités qui ont vu le Canada français tomber sous la domination britannique, morceau par morceau, des territoires atlantiques au Québec. Pendant ce temps, la langue française a été réduite à un rang inférieur en termes de pouvoir commercial et politique, bien qu'en général la tentative d'anglicisation de la population francophone ait échoué. Afin d'encourager la coexistence des deux groupes linguistiques, en 1774, l'Acte de Québec est adopté par le Parlement britannique, qui rétablit les lois civiles françaises.

Consolider le Canada

Le Canada était en train de devenir un État fédéral à la fin du XVIIIe siècle, ce qui impliquait de diviser la colonie canadienne en deux provinces désignées: le Haut-Canada principalement anglophone (aujourd'hui Ontario) et le Bas-Canada majoritairement francophone (aujourd'hui Québec). En 1867, le Dominion du Canada a été établi avec les provinces de l'Ontario, du Québec, de la Nouvelle-Écosse et du Nouveau-Brunswick. Au Québec, le français a été rétabli comme langue officielle. Il y avait également d'importantes communautés françaises dans les provinces Maritimes.

Statut actuel et variations du français

Le Canada a établi sa première Loi sur les langues officielles en 1969, qui a été affinée en 1988 afin de souligner l'égalité de statut du français et de l'anglais au niveau fédéral. Les deux langues ont également progressivement atteint un plus grand niveau d'égalité dans la plupart des provinces, grâce à des programmes et des politiques d'éducation française concentrés. Le Nouveau-Brunswick est la seule province du pays à avoir volontairement choisi de devenir officiellement bilingue, bien qu'il existe des poches de communautés francophones dans chaque province du Canada.

Ces communautés ont leurs propres accents et dialectes du français, combinant différents éléments d'autres langues régionales et des «dialectes folkloriques» qui étaient parlés en France au moment de la colonisation. Cela signifie que «Canada français» est une étiquette qui fait référence à une identité unique et multi-texturée qui s'étend à travers le pays.

 

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