Pourquoi la Nouvelle-Orléans est-elle connue comme "The Big Easy?"

La Nouvelle-Orléans a reçu son titre officiel en 1718 lorsque les Français, sous la direction de Jean-Baptiste Le Moyne, ont fondé la ville et l'ont nommée d'après Philippe II, Duc D'Orléans (un membre de la famille royale de France, qui a servi comme régent de 1715 à 1723). Cependant, l'origine de la façon dont, ou pourquoi la ville a gagné le surnom de «The Big Easy» reste encore quelque peu obscure. Voyons voir si nous ne pouvons pas lui donner un sens.

L'une des théories les plus populaires discutées au fil des ans par les habitants pointe le défunt chroniqueur de potins Times-Picayune Betty Guillaud, qui aurait inventé et popularisé le surnom incontesté de la Nouvelle-Orléans tout en faisant la chronique du mode de vie particulier de la ville. À la fin des années 1960, Guillaud a commencé à utiliser le terme pour comparer la différence (et la situation actuelle) de la vie dans «The Big Easy» par rapport à «The Big Apple».

Une autre théorie commune accrédite l'étiquette non corroborée de la Nouvelle-Orléans au riche patrimoine musical de la ville. Au début du XXe siècle, en raison du grand nombre de lieux de représentation, la ville est devenue nationalement reconnue comme un paradis pour les musiciens de jazz et de blues en difficulté. Qu'il s'agisse de jouer dans des parcs ou de se produire dans la rue, de réserver des soirées privées et des apparitions en boîte de nuit, The Big Easy a toujours été (et continue d'être) une ville ouverte et solidaire qui embrassait la soif de musicien en herbe de la scène. Les musiciens pouvaient gagner leur vie en réservant des concerts faciles tout en perfectionnant leur métier en même temps. Le surnom peut donc avoir été perpétué au fil du temps pour faire référence à la facilité avec laquelle les musiciens laborieux de la Nouvelle-Orléans ont poursuivi leur art.

Ensuite, il y avait le roman policier de James Conaway de 1970 intitulé The Big Easy, qui a été transformé en blockbuster national en 1987 avec Dennis Quaid et Ellen Barkin. En fin de compte, il a poussé le terme dans le vocabulaire de la nation. Selon l'auteur, la phrase n'avait jamais été écrite dans un livre publié jusque-là. Il a fait valoir que, tout en travaillant comme journaliste de police pour le Times-Picayune lui - même, il avait entendu deux hommes discuter, et la phrase "The Big Easy" est apparue une nuit et elle est restée avec lui.

D'autres origines possibles ont été attribuées à l'attitude détendue des habitants de la Nouvelle-Orléans envers la consommation d'alcool pendant la prohibition. La «noble expérience», qui s'est déroulée de 1920 à 1933, a été poursuivie pour limiter les problèmes sociaux, la criminalité et la corruption; cependant, l'interdiction nationale de l'alcool en Amérique n'a jamais tout à fait atteint NOLA. Dans le sud du pays, et peut-être plus que dans n'importe quelle autre ville du pays, les personnes qui souhaitaient prendre un verre continuaient d'avoir une vie nocturne très active en raison des nombreux points chauds de la ville et de l'application incohérente de la loi sur la consommation d'alcool. Le terme pourrait avoir été inventé pour créditer la façon dont on pouvait se promener dans la rue avec un conteneur ouvert rempli d'alcool sans avoir de problèmes. Tout cela est conforme à la tradition de la Nouvelle-Orléans de laisser passer le bon temps!

L'origine du surnom, parmi les nombreuses en circulation, peut ne jamais être déchiffrée; cependant, l'attitude décontractée et décontractée de la ville envers tout ce qui touche à la vie ne pourrait jamais être contestée. Qu'est-ce qui est garanti? Que «The Big Easy» est synonyme de l'esprit de la ville; qu'il définit comment les gens de la Nouvelle-Orléans embrassent la vie; et que les gens ici font les choses à leur façon, sans jamais craindre le jugement.

 

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