Pourquoi Portland s'appelle-t-elle «Rip City»?

Pendant des années, Portland a été surnommée «Rip City». Voici l'histoire derrière le surnom.

La date est le 18 février 1971. Les Portland Trail Blazers affrontent leurs rivaux, les Los Angeles Lakers, et ils sont en train de perdre. Mal.

Après avoir perdu plus de 20 points, les Blazers se sont retrouvés avec une chance d'égaliser le match. Le gardien de tir Jim Barnett a récupéré le ballon et a tiré un mauvais coup depuis près de la moitié du terrain (et c'était avant que le coup à trois points existe). D'une certaine manière, le ballon a trouvé le fond du filet. Barnett a égalisé le match.

La foule a éclaté de joie et le présentateur de l'équipe, Bill Schonely, a craché une phrase absurde. "RIP CITY, OK!" il cria. L'annonceur légendaire est le premier à admettre qu'il n'a aucune idée d'où viennent les mots, ni aucune idée que son flux de mots de conscience vomir prendrait feu et changerait la culture de Portland pour toujours.

1970-71 était la saison inaugurale des Trail Blazers, et bien que le record de l'équipe n'ait rien à se vanter (ils se sont retrouvés morts en dernier dans la division Pacifique, remportant seulement 29 matchs et perdant 53), leur simple existence a allumé une étincelle dans la Rose Ville qui n'a fait que grandir au cours des près de 50 ans qui ont suivi.

Avant que Portland accueille les Timbers et la Major League Soccer dans la ville en 2009, les Blazers étaient sa seule équipe de ligue majeure. Vous n'étiez pas considéré comme un vrai Portlandien à moins que vous ne soyez un fan des Blazers, et la nature irréductible de la base de fans a été reconnue dans toute la ligue, peu importe à quel point l'équipe était bonne ou mauvaise cette saison-là.

En 1977, les Trail Blazers ont remporté leur premier et unique titre NBA, mais si vous visitez la ville, vous penserez le contraire. La fierté de Portland pour son équipe de basket-ball est palpable. Les jeux à domicile sont constamment vendus; les brasseries locales produisent des bières d'inspiration Blazers; il y a même un bar appelé Spirit of '77. Et juste devant la maison des Blazers, le Centre Moda, se dresse une statue des mots qui ont tout déclenché: Rip City (le deuxième «I» est manquant, afin que les visiteurs puissent se tenir à sa place).

Comme toujours, The Schonz explique la signification de sa phrase accidentelle mieux que quiconque dans une interview à Sports Illustrated . «La signification de« Rip City », d'abord et avant tout», dit-il avant de faire une pause. "... Est-ce que cela signifie quelque chose de bien, quelque chose de positif."

 

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